Undang-undang berita palsu Singapura lumpuhkan oposisi jelang pemilu

·Bacaan 2 menit

Oleh John Geddie

SINGAPURA (Reuters) - Menegakkan undang-undang berita palsu menjelang pemilihan nasional, pihak berwenang di Singapura telah memerintahkan bahwa referensi daring untuk beberapa komentar yang dibuat oleh tokoh oposisi tentang isu-isu utama dapat menimbulkan peringatan bahwa konten tersebut mengandung informasi palsu.

Kelompok-kelompok hak asasi manusia telah lama memperingatkan bahwa undang-undang itu, yang mulai berlaku tahun lalu dan telah berulang kali diarahkan kepada tokoh-tokoh oposisi, dapat digunakan untuk membungkam kritik terhadap pemerintah menjelang pemilihan 10 Juli.

Sejak kampanye dimulai pada 1 Juli, kandidat oposisi telah ditugaskan di bawah hukum atas komentar yang dibuat pada tiga masalah; belanja pemerintah untuk pelajar asing, rencana menumbuhkan 5,7 juta populasi negara-kota menjadi 10 juta, dan nasihat pemerintah yang mengecilkan pengujian COVID-19 untuk pekerja asing.

Kekhawatiran tentang imigrasi dan pekerjaan mendominasi diskusi selama kampanye karena negara-kota itu menghadapi resesi terdalam yang pernah terjadi karena pandemi virus corona.

Sampai sekarang, belum ada anggota parlemen dari Partai Aksi Rakyat yang berkuasa - yang telah memerintah sejak kemerdekaan pada 1965 - mendapat perintah koreksi.

Pemerintah telah membantah saran bahwa Undang-undang Perlindungan dari Kepalsuan dan Manipulasi Online (POFMA) dapat digunakan untuk melumpuhkan oposisi, dan mengatakan undang-undang tersebut tidak mengekang kritik yang sah atau membatasi kebebasan berbicara. Kantor POFMA tidak segera menanggapi permintaan komentar.

Para menteri pemerintah biasanya memiliki kekuatan untuk menjalankan hukum, tetapi selama periode pemilihan, tanggung jawab ini telah diserahkan kepada pegawai negeri senior.

Menurut undang-undang, pihak berwenang dapat memerintahkan partai politik, outlet berita, dan pengguna media sosial untuk membawa peringatan bahwa halaman atau posting mereka berisi pernyataan palsu, dan untuk menyertakan tautan ke situs web pemeriksa fakta pemerintah.

Partai Sosial Demokrat, salah satu partai oposisi yang telah melanggar hukum, mengatakan dalam sebuah posting yang memuat peringatan bahwa mereka membantah "koreksi" tetapi terikat untuk mematuhi dan akan mengajukan banding.

Kelompok-kelompok hak asasi dan partai-partai oposisi telah mengkritik pemerintah karena menyerukan pemilihan sementara Singapura masih berusaha untuk memberantas infeksi COVID-19, meskipun sebagian besar kasus tejadi di asrama pekerja migran.

Pemerintah mengatakan perlu mandat baru untuk mengatasi tantangan ekonomi dan sosial ke depan. (Kisah ini telah diperbaiki untuk memperbaiki nama partai di paragraf sembilan menjadi Partai Demokrat Singapura)


(Pelaporan oleh John Geddie; Penyuntingan oleh Simon Cameron-Moore)