Uni Eropa mulai vaksinasi untuk hentikan mimpi buruk COVID

·Bacaan 3 menit

Paris (AFP) - Negara-negara Uni Eropa pada Minggu memulai kampanye vaksinasi untuk mengakhiri "mimpi buruk" COVID-19, saat penyebaran varian baru virus corona yang semakin meningkat meningkatkan kekhawatiran pandemi dapat menimbulkan kerusakan lebih lanjut.

Vaksinasi itu adalah secercah harapan bagi benua yang merindukan kembali situasi normal dari pandemi yang telah menewaskan 1,76 juta orang di seluruh dunia sejak muncul di China akhir tahun lalu dan menyebabkan setidaknya 80 juta kasus yang dikonfirmasi, menurut penghitungan AFP.

Tetapi jajak pendapat telah menunjukkan banyak orang Eropa tidak mau menerima vaksin, yang dapat menghambat keefektifannya dalam mengalahkan virus. Di saat bersamaan benua itu akan membutuhkan waktu berbulan-bulan untuk mengimunisasi sebagian besar populasinya.

"Dengan kebanggaan dan rasa tanggung jawab yang dalam saya mendapatkan vaksin hari ini. Sebuah gerakan kecil tetapi merupakan gerakan yang mendasar bagi kita semua," kata Claudia Alivernini, 29, seorang perawat Italia yang merupakan orang pertama di negaranya yang menerima vaksin Pfizer-BioNTech pada Minggu pagi.

Ketua komisi Uni Eropa Ursula von der Leyen memuji kampanye yang dimulai sebagai "momen persatuan yang menyentuh dan kisah sukses Eropa", bahkan jika beberapa negara Eropa memulai sehari lebih awal pada hari Sabtu.

Negara-negara itu juga menunjukkan strategi yang berbeda dalam penargetan vaksinasi mereka, dengan Italia berfokus pada petugas kesehatan, Prancis pada lansia dan di Republik Ceko, perdana menteri memberi contoh dengan menerima vaksin pertama.

Sebagai tanda ketidaksabaran, beberapa negara Uni Eropa mulai melakukan vaksinasi pada hari Sabtu, sehari sebelum dimulainya acara itu secara resmi, dengan seorang wanita berusia 101 tahun di panti jompo menjadi orang pertama di Jerman yang diinokulasi dan Hongaria serta Slovakia juga melakukan vaksinasi pertama.

Araceli Rosario Hidalgo Sanchez, 96 tahun yang tinggal di sebuah panti jompo di Spanyol tengah menjadi orang pertama di negara itu yang divaksinasi pada hari Minggu, dalam acara yang disiarkan oleh televisi nasional. Dia berkata sambil tersenyum bahwa dia tidak merasakan "apa-apa".

Prancis memulai kampanyenya di panti jompo di pinggiran Paris Seine-Saint-Denis, daerah berpenghasilan rendah yang terpukul parah oleh COVID-19, dengan seorang wanita berusia 78 tahun bernama Mauricette menjadi yang pertama menerima vaksin di tengah tepuk tangan para staf.

"Kami memiliki senjata baru melawan virus - vaksin," cuit Presiden Emmanuel Macron.

China, Rusia, Kanada, Amerika Serikat, Swiss, Serbia, Singapura dan Arab Saudi juga telah memulai kampanye vaksinasi mereka.

Inggris, yang pekan lalu menyelesaikan kesepakatan untuk meninggalkan Uni Eropa, memulai kampanye vaksinasi di tengah banyak keriuhan pada 8 Desember, tiga minggu menjelang blok tersebut.

Tetapi di Inggris juga muncul jenis virus baru yang telah mencapai beberapa negara Eropa lainnya serta Jepang dan Kanada.

Jenis baru itu, yang dikhawatirkan para ahli lebih menular, mendorong lebih dari 50 negara untuk memberlakukan pembatasan perjalanan di Inggris.

Menyuarakan keprihatinan dari para pejabat di seluruh benua, Menteri Kesehatan Olivier Veran mengatakan Prancis tidak mengesampingkan penerapan penguncian nasional ketiga jika kasus virus corona terus meningkat setelah musim liburan.

Dia mengatakan akan menjadi jelas dalam beberapa bulan mendatang jika vaksin tidak hanya menghentikan orang jatuh sakit tetapi juga menularkan virus.

"Ini akan memungkinkan kita untuk meninggalkan mimpi buruk ini lebih cepat," katanya.

Di Republik Ceko, Perdana Menteri Andrej Babis yang telah menerima vaksin, menjelaskan bahwa "kemarin malam saya melihat seorang wanita dalam berita di saluran TV mengatakan dia akan menunggu Babis."

Vaksin selain Pfizer-BioNTech juga sedang disiapkan, dan Amerika Serikat, di mana lebih dari satu juta orang telah divaksinasi, pada minggu lalu mulai menggunakan vaksin yang dikembangkan oleh perusahaan biotek AS Moderna.

Sementara itu Universitas Oxford dan produsen obat AstraZeneca telah mengajukan permohonan izin kepada otoritas Inggris untuk meluncurkan vaksin COVID-19 mereka.

Kepala eksekutif AstraZeneca Pascal Soriot pada Minggu mengatakan vaksinnya adalah "formula kemenangan" dan memberikan "perlindungan 100 persen" terhadap COVID parah yang membutuhkan rawat inap.

Ada kekhawatiran bahwa kewaspadaan di antara orang Eropa atas vaksin dapat menghambat keefektifannya, dengan jajak pendapat yang diterbitkan di Journal du Dimanche mengatakan 56 persen orang Prancis tidak berencana untuk menerima vaksin.

China, yang dituduh menutupi wabah awal, sebagian besar telah membendung penyebaran virus di dalam negeri. Pimpinan komunisnya mengeluarkan pernyataan yang memuji "kemenangan yang luar biasa" dari penanganan krisisnya.