UNICEF ajukan peningkatan lebih dari dua kali lipat bantu anak-anak akibat virus corona

Oleh Michelle Nichols

NEW YORK (Reuters) - Badan anak-anak Perserikatan Bangsa-Bangsa UNICEF, Senin, mengajukan bantuan sebesar $ 1,6 miliar, lebih dari dua kali lipat permintaan awal uang dua bulan lalu, untuk membantu anak-anak yang menderita akibat krisis kemanusiaan dan sekarang terpukul oleh pandemi virus corona.

UNICEF mengatakan sejauh ini telah menerima $ 215 juta sejak akhir Maret.

Virus corona baru, yang menyebabkan penyakit pernafasan COVID-19, telah menginfeksi sekitar 4,1 juta orang di seluruh dunia dan lebih dari 282.000 telah meninggal, menurut penghitungan Reuters. Virus ini pertama kali muncul di kota Wuhan di China akhir tahun lalu.

"Kami telah melihat pandemi pada negara-negara dengan sistem kesehatan maju dan kami khawatir tentang apa yang akan terjadi pada negara-negara dengan sistem yang lebih lemah dan sumber daya yang tersedia lebih sedikit," kata Direktur Eksekutif UNICEF Henrietta Fore.

UNICEF memfokuskan respons pandemi pada negara-negara dengan krisis kemanusiaan yang ada dengan berupaya mencegah penularan dan mengurangi dampak virus corona pada akses ke kesehatan, nutrisi, air dan sanitasi, pendidikan dan perlindungan.

"Pandemi adalah krisis kesehatan yang dengan cepat menjadi krisis hak-hak anak," kata Fore. "Dana ini akan membantu kita merespons krisis, pulih dari dampaknya, dan melindungi anak-anak dari dampaknya."

Sebuah analisis UNICEF menemukan bahwa sekitar 77 persen anak-anak, atau 1,8 miliar, hidup di salah satu dari 132 negara dengan beberapa bentuk pembatasan pergerakan yang berlaku.

PBB pekan lalu lebih dari tiga kali mengimbau untuk membantu negara-negara yang rentan memerangi penyebaran dan efek destabilisasi pandemi virus corona, meminta $ 6,7 miliar untuk membantu 63 negara terutama di Afrika dan Amerika Latin.

Sekretaris Jenderal PBB Antonio Guterres menyuarakan keprihatinan tentang dukungan yang tidak memadai bagi negara-negara miskin dan menyesalkan kurangnya kepemimpinan oleh kekuatan dunia dan komunitas internasional yang terpecah dalam perang melawan virus corona.

Meskipun lebih dari enam minggu negosiasi, 15 anggota Dewan Keamanan PBB gagal menyetujui rancangan resolusi yang pada akhirnya bertujuan untuk mendukung seruan Guterres pada 23 Maret untuk gencatan senjata dalam konflik global sehingga dunia dapat fokus pada pandemi.

Pembicaraan telah terhalang oleh pertikaian antara China dan Amerika Serikat mengenai apakah akan melibatkan Organisasi Kesehatan Dunia. Amerika Serikat tidak ingin referensi, China bersikeras itu akan dimasukkan, sementara beberapa anggota lain menyebut - atau tidak - WHO sebagai masalah marginal, kata diplomat.

(Laporan oleh Michelle Nichols; pengeditan oleh Grant McCool)