Upaya mengatasi virus sebabkan jutaan orang bekerja dari rumah

BEIJING (AP) - Di tengah pembicaraan telepon dengan seorang pelanggan, seorang tamu penting mengetuk pintu Michael Xiong: putranya yang berusia 3 tahun.

Xiong, seorang salesman di Chibi, sebuah kota dekat pusat wabah virus, adalah satu dari jutaan orang di China yang mematuhi perintah pemerintah untuk bekerja dari rumah sebagai bagian dari langkah-langkah anti-penyakit paling luas yang pernah diberlakukan.

Setelah sarapan, Xiong meninggalkan dua anak laki-lakinya yang berusia 3 tahun dan 10 bulan bersama kakek-nenek mereka. Penjual untuk IQAir, produsen alat pembersih udara rumah tangga dari Swiss yang populer di kota-kota yang tercekik asap di China, masuk ke kamar tidur untuk berbicara dengan pelanggan dan mencoba menemukan yang baru melalui telepon dan surel.

Putranya “datang mengetuk pintu ketika saya sedang rapat, meminta pelukan,” kata Xiong. "Saya mematikan mikrofon, membuka pintu dan memberitahunya bahwa saya akan bersamanya nanti, dan dia baik-baik saja dengan itu."

Sebagian besar akses ke Wuhan, sebuah kota berpenduduk 11 juta orang tempat Xiong biasanya bekerja, terputus pada 23 Januari dan beberapa kota lain telah memberlakukan pembatasan perjalanan. Kontrol diterapkan pada bisnis untuk membendung penyebaran infeksi meluas ke seluruh negeri, memengaruhi puluhan ribu perusahaan dan ratusan juta karyawan.

Pemerintah memperpanjang liburan Tahun Baru Imlek agar pabrik dan kantor tutup. Bioskop, kuil, dan lokasi wisata lainnya ditutup untuk mencegah keramaian terbentuk. Tur grup dibatalkan dan pebisnis disuruh menunda perjalanan.

Industri manufaktur China yang luas tidak dapat berfungsi tanpa pekerja di pabrik. Tetapi ketika beberapa bisnis dibuka kembali, Beijing telah memberi tahu siapa pun yang masih dapat bekerja dari rumah untuk tinggal di sana.

Itu memaksa karyawan, mulai dari wiraswasta mandiri hingga 3.500 staf markas besar Volkswagen AG di Beijing, untuk tetap berhubungan dengan pelanggan dan mitra bisnis dan menjaga perusahaan beroperasi melalui telepon dan surel.

Jutaan pengusaha China mengoperasikan pembersihan rumah, perdagangan kecil, dan bisnis lain di luar rumah mereka. Banyak yang menderita dampak yang sama dengan bisnis yang lebih besar dari pembatasan pergerakan dan perintah kepada keluarga untuk tinggal di dalam rumah.

Maggie Zhang, pendiri SheTalks, sebuah perusahaan di Beijing yang menyelenggarakan acara untuk wanita, bekerja dari apartemen orangtuanya di kota Zhangye di barat laut di Provinsi Gansu. Dia pergi untuk Tahun Baru Imlek dan mengatakan dia mungkin tinggal sampai Maret.

Zhang untuk sementara berhenti mengatur pembicaraan dan acara publik lainnya dan sedang mengumpulkan materi untuk akun media sosial perusahaannya untuk menarik pengguna.

Di pagi hari, "Saya akan melakukan beberapa wawancara melalui telepon atau online dengan wanita yang bekerja di garis depan dalam memerangi epidemi dan kadang-kadang pengusaha asing yang bekerja di China," kata Zhang. "Ketika saya bekerja, orang tua saya selalu berusaha untuk tetap diam dan tidak mengganggu saya."

Zhang mengatakan dia menggunakan ruang tamu yang cerah untuk menulis dan pindah ke kamar tidur untuk melakukan wawancara atau berbicara dengan karyawan. Dia berolahraga pada mesin kebugaran selama panggilan itu "karena pikiran saya bekerja lebih cepat ketika saya berolahraga."

Jumlah kasus virus baru yang dilaporkan setiap hari telah menurun, tetapi para ekonom memperingatkan agar tidak berasumsi bahwa penyakit ini dan dampaknya terhadap ekonomi terbesar kedua di dunia itu mungkin akan segera terkendali.

Karantina di provinsi tengah Hubei, yang mengelilingi Wuhan, dan beberapa daerah tetangga masih ada. Banyak perusahaan besar mengatakan kepada karyawan untuk tinggal di rumah.

"Kepulihan menuju normal belum terlihat," kata Roger Diwan dari IHS Markit dalam sebuah laporan.

Banyak karyawan sudah diperlengkapi untuk bekerja dari rumah karena adopsi hampir universal telepon pintar di China, internet dan layanan pesan dan video, termasuk WeChat populer yang dioperasikan oleh Tencent Holdings Ltd.

China "mungkin salah satu negara terbaik untuk melakukan ini," kata Michael Mayer, yang bertanggung jawab atas pemasaran untuk merek mobil Volkswagen di Cina. Seorang veteran VW selama 27 tahun, ia datang ke China dari India tiga tahun lalu.

“Ini akan sulit dilakukan di Eropa. Orang-orang di sini jauh lebih terbuka untuk menggunakan alat digital, ”kata Mayer. "Sedih kedengarannya, ini adalah tempat terbaik bagi kita untuk mencoba eksperimen ini."

Setelah sarapan dengan ketiga anak remajanya, Mayer pindah ke ruang belakang apartemen Beijing mereka untuk berbicara dengan rekan kerja melalui telepon dan video call sementara anak-anaknya belajar di kamar tidur mereka. Mereka bertemu lagi untuk makan siang.

"Sekarang semua orang di rumah," kata Mayer. "Tidak terlalu buruk. Sebenarnya cukup menarik dan cukup menyenangkan."

Volkswagen berencana untuk membuka kembali kantornya di Beijing pada hari Senin tetapi sedang menunggu pembaruan dari otoritas kesehatan, kata Mayer.

Xiong dari IQAir menyatakan frustrasi karena tidak dapat melakukan penjualan kepada klien potensial secara langsung, tetapi mengatakan karantina memberinya lebih banyak waktu dengan putranya.

Xiong dan istrinya adalah satu di antara jutaan orang tua yang juga menjaga anak-anak yang terkurung di rumah karena sekolah telah ditutup tanpa batas waktu. Xiong mengatakan dia membantu putranya dengan pelajaran yang dikirim dari WeChat oleh taman kanak-kanak.

"Biasanya, ketika saya pulang kerja, sudah hampir waktunya untuk mandi dan tidur," kata Xiong. "Sekarang kami melewatkan waktu bersama setiap hari, saya kira saya lebih mengenal anak saya dan dia lebih bergantung pada saya. Hubungan kami makin kuat, dan juga hubungan seluruh keluarga."

Banyak orang yang hampir tidak pernah keluar rumah dalam tiga pekan terakhir.