Utang dan Covid pukulan ganda bagi Zambia

·Bacaan 2 menit

Lusaka (AFP) - Selama berhari-hari, Mildred Mwenya belum pernah melihat bayangan seorang pelanggan di apoteknya di ibu kota Zambia, Lusaka.

Hari ini, perutnya sekosong rumahnya. Dia tidak mampu membeli sarapan sebelum datang untuk membuka toko.

Dia adalah salah satu dari semakin banyak korban di Zambia dari serangan ganda - krisis ekonomi makro yang dikombinasikan dengan pandemi virus corona.

"Saat kami datang untuk bekerja, kami belum punya pelanggan dan bahkan tidak ada makanan untuk dimakan pagi hari," kata Mwenya, dari belakang meja kasirnya.

"Ketika Anda pergi untuk memesan barang dan keesokan hari harganya naik, bisnis itu buruk," jelasnya.

"Mereka yang menggunakan transportasi terpengaruh dan kami juga perlu membayar sewa toko."

Sebuah negara yang terkurung daratan di Afrika bagian selatan, dan produsen tembaga terbesar kedua di dunia, Zambia telah terpukul oleh anjloknya harga-harga komoditas.

Karena kekurangan pendapatan, pemerintah mengumumkan pada pertengahan November bahwa negara tidak akan lagi membayar para kreditor - dan harga-harga barang kebutuhan pokok mulai naik.

Negara berpenduduk 17 juta orang ini memiliki utang luar negeri yang diperkirakan hampir $ 12 miliar, setengahnya berasal dari kreditor swasta. Banyak yang berutang ke China.

Pada pertengahan Oktober, Zambia melalaikan tenggat waktu untuk membayar utang $ 42,5 juta pada obligasi senilai $ 750 juta yang jatuh tempo pada tahun 2022.

Lembaga pemeringkat global Standard & Poor's menurunkan peringkat negara itu ke kategori ""selective default".

Setelah digolongkan sebagai negara yang mangkir, sebuah negara dikenakan sanksi yang semakin meningkatkan biaya pembayaran utangnya, kata ekonom Mambo Hamaundu.

"Anda tidak akan punya uang untuk membeli obat-obatan di rumah sakit, kapur tulis untuk sekolah kami, karena lebih banyak uang akan menjauh dari kementerian keuangan," kata Hamaundu. "Jika tidak ada uang di kementerian keuangan, warga biasa akan menderita."

"Ini berarti bahwa sektor-sektor seperti kesehatan, pertanian dan pendidikan akan terpengaruh," kata Nalucha Ziba, direktur organisasi amal ActionAid.

Peringatan itu dibuktikan dengan bukti pada jalan-jalan Lusaka.

Di beberapa toko, harga tepung jagung yang digunakan untuk menyiapkan "makanan mealie", bubur yang merupakan makanan pokok Zambia, telah naik lebih dari 12 persen dalam tiga minggu - sekarung 25 kilogram (55 pon) sekarang harganya 141 kwacha (€ 5,45, $ 6,66).

Esther Kalaba, seorang ibu janda dengan tiga anak yang tinggal di Lusaka, mengatakan hidup menjadi sangat mahal.

"Saya terpaksa makan sekali sehari," katanya.

Dipekerjakan sebagai wanita pembersih dengan gaji bulanan di bawah 750 kwacha, Kalaba harus menghasilkan sewa 500 kwacha setiap bulan.

Dia memiliki sekitar $ 10 setiap bulan untuk menjaga keluarganya tetap hidup. Sebagai perbandingan, itu kurang dari harga tiga kilo kentang yang harganya naik 30 persen.

Beberapa obat sudah mulai habis dan "merawat diri sendiri menjadi mahal," kata Bright Mapiki, yang menjalankan toko kimia di Lusaka.

Di kawasan kumuh Chazanga di utara kota, Martin Mooya tidak mampu lagi membayar biaya sekolah untuk anak-anaknya. Semua yang dia hasilkan dari toko kecil ditelan oleh tagihan belanja harian.

"Saya berjuang untuk memenuhi kebutuhan dan situasinya telah diperburuk oleh gagal bayar utang oleh pemerintah kami," katanya.

"Tahun depan, saya akan memilih mengeluarkan pemerintah ini."