Utusan AS sebut kumisnya yang picu keriuhan di Korsel

Seoul, Korea Selatan (AP) - Duta Besar AS untuk Korea Selatan memiliki beberapa penjelasan yang tidak biasa untuk kritik keras yang dia hadapi di negara tuan rumah. Kumisnya, mungkin? Atau nenek moyang bangsa Jepang yang membangkitkan kenangan yang tidak menyenangkan dari Korea, bekas jajahan Jepang?

Banyak orang Korea Selatan, bagaimanapun, memiliki penjelasan yang lebih langsung untuk perjuangan Harry Harris untuk memenangkan hati Seoul, dan itu lebih berkaitan dengan cara yang blak-blakan yang mereka lihat tidak diplomatis dan kasar.

Sejak tiba di Seoul pada Juli 2018, Harris, seorang pensiunan laksamana angkatan laut yang lahir dari seorang ibu Jepang dan seorang perwira angkatan laut Amerika, telah menjadi fokus perhatian karena latar belakang militer dan etnisnya. Mantan kepala Komando Pasifik A.S. yang berusia 63 tahun itu terkadang mendapat kecaman dari orang-orang yang mempermasalahkan sikapnya ketika berurusan dengan Korea Selatan.

Kumisnya telah menjadi topik ribut daring, dengan lelucon tentang bagaimana itu menyerupai orang-orang dari penguasa kolonial Jepang, yang secara brutal menduduki Semenanjung Korea itu pada 1910-a945. Tetapi ada kekhawatiran yang lebih serius bahwa perselisihan itu bisa memperluas keretakan hubungan Seoul dengan Washington pada saat diplomasi dengan saingan Korea Utara tampaknya dalam bahaya untuk dapat meledak kapanpun.

Harris baru-baru ini mengatakan penampilan dan etnisnya telah menjadi sumber kritiknya di Korea Selatan.

"Kumis saya, untuk beberapa alasan, telah menjadi titik daya tarik di sini," kata Harris kepada sekelompok wartawan asing di Seoul pekan lalu. "Saya dikritik di media di sini, terutama di media sosial, karena latar belakang etnis saya, karena saya orang Jepang-Amerika."

Ini bukan pertama kalinya seorang duta besar A.S. di Korea Selatan menjadi berita untuk hal-hal lain selain diplomasi. Pada 2015, mantan Duta Besar Mark Lippert diserang di wajah dan lengan oleh seorang aktivis anti-Amerika.

Tetapi tidak seperti Lippert, Harris telah berulang kali membuat marah banyak warga Korea Selatan sejak Presiden Donald Trump mengirimnya ke sini.

Setelah bertemu Harris pada bulan November, Lee Hye-hoon, yang saat itu adalah ketua komite intelijen parlemen Korea Selatan, mengatakan bahwa duta besar itu mengulangi sekitar 20 kali seruan Trump agar Seoul secara drastis meningkatkan kontribusi keuangannya untuk penempatan pasukan AS di Korea Selatan.

Dalam beberapa bulan terakhir, empat siswa ditangkap setelah mereka membobol kediaman Harris di Seoul saat aksi anti-A.S. Kumis tiruan dicabut dari fotonya di demonstrasi lain.

Harris mengatakan kumisnya tidak ada hubungannya dengan latar belakang Jepangnya dan bahwa dia mulai menumbuhkannya hanya untuk menandai awal karirnya sebagai seorang diplomat.

"Kepada orang-orang itu, saya katakan bahwa Anda memilah-milah sejarah," kata Harris, menambahkan bahwa beberapa pejuang kemerdekaan Korea juga memiliki kumis.

Harris mengatakan bahwa dia memahami permusuhan sejarah yang ada antara Jepang dan Korea Selatan.

"Tapi saya bukan duta besar Jepang-Amerika untuk Korea," katanya. "Saya duta besar Amerika untuk Korea."

Kevin Gray, seorang profesor Hubungan Internasional di Universitas Sussex di Inggris, mencuit pada hari Jumat bahwa "reaksi Korea terhadap kumis Harris sangat dibesar-besarkan."

Dia mengatakan apa yang mengguncang Korea Selatan adalah "sikap imperialistik" Harris dan upaya untuk "mengganggu" Presiden Korea Selatan Moon Jae-in dan "mendikte" kebijakan pemerintah Korea Selatan.

Editorial Senin dari Korea Times mengatakan bahwa "intinya bukan kumisnya."

"Orang Korea Selatan tidak akan terlalu memedulikan kumisnya jika dia adalah seorang duta besar yang normal," kata editorial itu.

Sebagian besar survei menunjukkan mayoritas warga Korea Selatan mendukung kehadiran militer A.S. di Korea Selatan sebagai pencegahan terhadap potensi agresi Korea Utara, tetapi ada jaringan kecil anti-A.S.

Media Korea Selatan sering membandingkan Harris dengan pendahulunya yang populer, Lippert. Foto Lippert yang terluka setelah serangan pisau 2015 mengejutkan banyak warga Korea Selatan dan memicu curahan simpati publik. Serangan selama forum sarapan itu meninggalkan luka dalam pada wajah dan lengan Lippert dan membutuhkan lima hari rawat inap.

Saat meninggalkan rumah sakit Seoul, Lippert menginspirasi banyak orang dengan mengatakan dalam bahasa Korea: “Tanah mengeras setelah hujan. Ayo bekerja bersama."

Ketika ditanya oleh wartawan tentang Moon yang mengatakan bahwa dia mungkin mendorong pariwisata individu ke Korea Utara karena tidak akan melanggar sanksi internasional yang dipimpin AS, Harris menekankan perlunya Korea Selatan untuk berkonsultasi dengan Amerika Serikat.

Komentar itu menambah kecaman terhadap Harris, dengan anggota parlemen partai berkuasa Song Young-gil membandingkannya dengan gubernur jenderal Jepang.

Masalah Harris juga dapat dikaitkan dengan meningkatnya keresahan antara Korea Selatan dan Amerika Serikat.

Keinginan AS untuk menegakkan sanksi keras terhadap Korea Utara tidak sesuai dengan dorongan Moon yang lebih lunak untuk mengupayakan pembebasan sanksi dan memulai kembali proyek pemulihan hubungan bersama dengan Korea Utara. Tuntutan Trump untuk peningkatan besar dalam pembayaran Seoul untuk penempatan militer AS mendorong banyak warga Korea Selatan untuk mempertanyakan apakah Amerika Serikat masih merupakan sekutu yang dapat dipercaya.