Varian baru Covid menghantam AS saat Biden bersumpah akan berusaha keras

·Bacaan 4 menit

Washington (AFP) - Varian baru Covid-19 yang mengkhawatirkan terdeteksi untuk pertama kalinya pada Selasa di Amerika Serikat dan Amerika Latin ketika Presiden terpilih Joe Biden bersumpah akan secara signifikan meningkatkan upaya vaksinasi.

Varian baru, yang pertama kali muncul di Inggris, mendorong Inggris ke rekor harian baru infeksi virus corona dan menyebabkan Afrika Selatan memberlakukan serangkaian tindakan baru, di tengah kekhawatiran di seluruh dunia bahwa orang-orang yang bersuka ria di liburan memperburuk lonjakan infeksi.

Badan kesehatan Uni Eropa memperingatkan bahwa virus tersebut membawa risiko tinggi untuk lebih banyak orang dirawat di rumah sakit dan kematian - bukan karena infeksi yang lebih parah tetapi karena penyebarannya lebih mudah.

Negara bagian kawasan Rocky Mountain Colorado mencatat apa yang diyakini sebagai kasus pertama di Amerika Serikat - yang menderita jumlah kematian tertinggi dari pandemi berusia setahun yang telah merenggut lebih dari 1,78 juta jiwa di seluruh dunia.

Gubernur Jared Polis mengatakan seorang pria berusia 20-an di Elbert County dekat Denver terinfeksi dengan varian yang dikenal sebagai B.1.1.7 dan sedang diisolasi.

Biden, setelah menerima pengarahan dari para ahli tentang pandemi, memperingatkan bahwa situasi Covid yang mengerikan mungkin tidak akan mereda "hingga Maret."

"Beberapa minggu dan bulan ke depan akan menjadi sangat sulit - periode yang sangat sulit bagi bangsa kita, mungkin yang paling sulit selama seluruh pandemi ini," kata Biden di Delaware.

Rawat inap karena Covid kembali ke level tertinggi sepanjang masa di Amerika Serikat pada lebih dari 121.000 pada Senin.

Di Los Angeles, ambulans telah menanti sepanjang hari untuk menurunkan pasien Covid, dengan lebih dari 95 persen rumah sakit terpaksa mengalihkan kasus baru, dan satu rumah sakit dilaporkan merawat pasien di toko suvenir dan kapelnya. California Selatan memperpanjang penguncian selama tiga minggu tanpa batas waktu Selasa.

Biden menyebut vaksinasi Covid massal sebagai "tantangan operasional terbesar yang pernah kita hadapi sebagai sebuah bangsa" - dan berjanji Amerika Serikat akan melakukan yang lebih baik setelah dia menggantikan Presiden Donald Trump yang dikalahkan pada 20 Januari.

"Perencanaan pemerintahan Trump untuk mendistribusikan vaksin jauh tertinggal," kata Biden, berjanji: "Saya akan berusaha sekeras mungkin untuk membawa kita ke arah yang benar."

Pemerintahan Trump telah memperkirakan bahwa 20 juta orang Amerika akan divaksinasi pada akhir Desember.

Dengan hari yang tersisa, sekitar 2,1 juta telah menerima suntikan vaksin pertama, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit.

Trump mempertahankan catatannya di Twitter, mengatakan bahwa pemerintah federal membantu dengan cepat mengembangkan vaksin tetapi terserah masing-masing negara bagian untuk mendistribusikannya.

Biden memperbarui janjinya untuk memberikan 100 juta dosis vaksin dalam 100 hari pertamanya menjabat dan mengonfirmasi bahwa dia akan menggunakan undang-undang era Perang Korea untuk memaksa industri swasta meningkatkan produksi.

"Kami merencanakan seluruh upaya pemerintah dan kami akan bekerja untuk menyiapkan tempat vaksinasi dan mengirim unit seluler ke komunitas yang sulit dijangkau," kata Biden.

Dengan petugas kesehatan yang sangat menunggu, para politisi telah menjadi salah satu yang pertama divaksinasi dalam tujuan yang dinyatakan untuk memberi contoh, dengan Wakil Presiden terpilih Kamala Harris mengambil dosis pertamanya Selasa di depan kamera di Washington.

Ketika teori konspirasi menyebar di internet, jajak pendapat baru oleh Ipsos Global Advisor menunjukkan bahwa hanya empat dari 10 orang di Prancis yang ingin divaksinasi, angka yang hanya sedikit lebih tinggi di Rusia dan Afrika Selatan.

Pemerintah Inggris berada di bawah tekanan untuk memperketat pembatasan karena mengumumkan rekor tertinggi 24 jam dari 53.135 infeksi baru.

Dokter perawatan kritis Samantha Batt-Rawden mengatakan staf medis berada di "titik puncak".

"Kami sangat rentan di lapangan. Staf NHS (Layanan Kesehatan Nasional) belum diprioritaskan untuk vaksin dan akan jatuh sakit berbondong-bondong karena varian baru," tweetnya.

Di Afrika Selatan, yang telah mencatat lebih dari 300 kasus varian baru dan merupakan negara Afrika pertama yang mencapai satu juta kasus, pemerintah melarang penjualan alkohol dan mewajibkan pemakaian masker di tempat umum.

"Kami telah lengah, dan sayangnya kami sekarang harus menanggung akibatnya," kata Presiden Cyril Ramaphosa, menyalahkan varian baru dan "kurangnya kewaspadaan yang ekstrim selama periode liburan" untuk lonjakan tersebut.

Chile pada Selasa menjadi negara Amerika Latin pertama yang mendeteksi varian baru, pada seorang wanita yang kembali ke sana dari Madrid setelah juga melakukan perjalanan ke Inggris dan Dubai.

Otoritas kesehatan menanggapi dengan mengumumkan bahwa mulai 31 Desember, semua orang yang tiba di Chile harus menghabiskan 10 hari di karantina.

Varian baru juga terdeteksi di Uni Emirat Arab dan India, yang memiliki beban kasus terbesar kedua di dunia.

Tren mengkhawatirkan telah meningkat di seluruh dunia, dengan Korea Selatan - dipuji atas keberhasilan awalnya - mencatat jumlah kematian harian tertinggi sejak awal pandemi.

burs-sct/st