Veteran berusia 100 tahun Perang Dunia II dapat gelar kehormatan Inggris

London (AFP) - Kapten Tom Moore, veteran Perang Dunia II Inggris berusia seratus tahun, akan mendapat gelar kehormatan ksatria setelah mengumpulkan hampir 40 juta dolar AS untuk amal kesehatan. Perdana Menteri Boris Johnson menyebut sang kapten sebagai "suar cahaya" di tengah pandemi virus corona.

Gelar kehormatan "Sir" bagi Tom Moore akan secara resmi dikeluarkan oleh Ratu Elizabeth II.

Moore membuat target berjalan 100 putaran mengelilingi kebunnya sebelum ulang tahunnya yang ke-100 pada April.

Saat itu, ia berharap bisa mengumpulkan dana sumbangan 1.000 pound (1.200 dolar) untuk badan amal Layanan Kesehatan Nasional sebagai ucapan terima kasih atas perawatan yang ia terima saat menderita kanker dan patah tulang pinggul.

Tetapi, uang mulai mengalir setelah upayanya itu menarik perhatian nasional dan internasional. Kiprah soal Moore menjadi sebuah berita langka yang jarang terjadi di tengah darurat kesehatan global.

"Pengumpulan dana fantastis oleh Kolonel Tom memecahkan rekor, mengilhami seluruh negeri dan memberi kita semua suar cahaya di tengah kabut virus corona," kata Johnson, Selasa, ketika mengumumkan Moore sebagai ksatria.

"Atas nama semua orang yang tersentuh oleh kisahnya yang luar biasa, saya ingin mengucapkan terima kasih banyak. Beliau adalah harta nasional yang sejati."

Militer telah menetapkan Moore, yang dulu bertugas sebagai insinyur di India dan Burma selama Perang Dunia II, sebagai kolonel kehormatan.

Upaya dan kerendahan hati Moore membuatnya tenar seantero negeri. Kereta berkecepatan tinggi dinamai sesuai namanya dan jet-jet Angkatan Udara Kerajaan melintaskan penerbangan istimewa untuk hari ulang tahunnya pada 30 April.

Moore menjadi artis tertua yang mencapai urutan 1 pada tangga lagu tunggal Inggris setelah ia menyanyikan kembali lagu "You'll Never Walk Alone" bersama bintang panggung Inggris Michael Ball dan paduan suara NHS.

"Bangkitlah Kapten SIR Tom Moore!!! Aku sangat senang dan bangga," cuit Ball.

"Suatu kehormatan yang pantas bagi pahlawan Inggris sejati. Sangat layak dan luar biasa. Bagus sekali dan terima kasih atas segalanya, Sir."

Pemimpin Partai Buruh oposisi Keir Starmer juga memberi selamat kepada Moore.

"Dalam masa-masa sulit bagi negara kita ini, Tom membawa inspirasi bagi jutaan orang dan membantu kita semua merayakan pencapaian luar biasa NHS kita," kata Starmer dalam sebuah pernyataan.

"Setelah melayani negaranya selama perang, Tom menyadari bahwa pahlawan hari ini adalah garis depan NHS dan para petugas perawatan kita.

"Melalui tindakannya, Tom mewujudkan solidaritas nasional yang telah tumbuh sepanjang krisis ini, dan menunjukkan kepada kita bahwa setiap orang dapat memainkan peran dalam membantu membangun masa depan yang lebih baik."

Moore sekarang memegang dua rekor dunia: mengumpulkan uang paling banyak untuk perjalanan amal perorangan dan sebagai orang tertua yang berada di puncak tangga lagu Inggris.

ar-mtp/jah