Virus corona melanda populasi penjara di AS

Washington (AFP) - Gelombang besar infeksi virus corona melanda populasi penjara terbesar di dunia di Amerika Serikat, bahkan ketika para pejabat mulai membuka ekonomi mereka, dengan mengatakan penyakit ini telah mendatar.

Satu penjara di Marion, Ohio telah menjadi lembaga paling terinfeksi di seluruh negeri, dengan lebih dari 80 persen dari hampir 2.500 narapidana, dan 175 stafnya, dinyatakan positif COVID-19.

Kematian akibat virus corona meningkat di penjara-penjara di seluruh negara itu, dengan pejabat memiliki sedikit pilihan - mereka tidak dapat memaksa jarak sosial yang cukup dalam sel yang penuh sesak, dan menghadapi kekurangan tenaga medis dan peralatan pelindung pribadi di mana-mana.

Ancaman terhadap populasi penjara AS yang berjumlah 2,3 juta orang terlihat pekan lalu dengan kematian Andrea Circle Bear, seorang wanita pribumi Amerika berusia 30 tahun dari South Dakota.

Hamil ketika dia ditempatkan di penjara federal Texas pada bulan Maret atas tuduhan narkoba, tidak lama kemudian ia jatuh sakit dan ditempatkan di ruang ventilator, dan melahirkan melalui operasi caesar.

Dia tetap menggunakan ventilator dan meninggal berminggu-minggu kemudian.

Kerusuhan karena perlindungan yang tidak memadai dan respons yang lambat dari otoritas penjara telah terjadi di penjara di negara bagian Washington dan Kansas.

Sementara itu, wabah COVID-19 di antara petugas penjara telah membuat lembaga-lembaga itu lebih sulit untuk dikelola.

Di Lansing Correctional Facility yang kekurangan staf di Kansas, Kamis, penjaga penjara David Carter yang sudah 15 tahun bertugas mengundurkan diri, mengatakan lebih baik pergi tanpa bayaran daripada risiko kesehatannya dan keluarganya.

"Saya tidak bisa lagi bekerja pada fasilitas yang merupakan bom waktu," katanya dalam surat pengunduran diri.

Wabah di penjara Marion diyakini hanya puncak gunung es.

Karena campur aduknya manajemen penjara - pemerintah federal, negara bagian, dan lokal memiliki manajemen sendiri, dan banyak yang dijalankan oleh perusahaan swasta berbayar - pengujian dan pelaporan telah serampangan.

Covid Prison Data, kelompok pakar peradilan pidana dan data universitas, mengatakan bahwa berdasarkan laporan publik, 13.436 narapidana dan 5.312 staf lapas di seluruh negeri telah dites positif terkena virus corona.

Tetapi banyak negara, dan sistem penjara federal, hanya melakukan sejumlah kecil pengujian. Lima dari 50 negara bagian bahkan tidak melaporkan data.

Penjara menempati delapan ruang dalam rubrik kompilasi The New York Times atas 10 lembaga yang terinfeksi, dengan penjara Marion yang teratas.

Alasannya jelas: populasi penjara lebih padat dan lebih sulit dipisahkan daripada panti jompo dan kapal pesiar, dua lembaga yang paling terpukul oleh penyakit ini.

Penjara-penjara juga beroperasi dengan tingkat kebersihan yang lebih rendah, dan sejumlah besar tahanan memiliki kondisi yang sudah ada sebelumnya.

Dan, sampai sekarang, mereka menjadi prioritas rendah bagi para pejabat yang memerangi pandemi.

Angka yang dirilis minggu lalu menunjukkan kedalaman masalah.

Biro Penjara federal, yang memiliki 152.000 tahanan dan 36.000 staf, menemukan wabah di lebih dari setengah dari 122 fasilitasnya.

Namun, kurang dari 3.000 tes telah dilaksanakan, dengan 1.842 narapidana dan 343 staf dinyatakan positif, dan 36 narapidana meninggal dunia.

Pada hari Kamis saja biro melaporkan tiga kematian di penjara Terminal Island dengan keamanan rendah di dekat Los Angeles, di mana sekitar 60 persen dari sekitar 1.050 populasi napi tercatat positif.

Direktur Biro Penjara Michael Carvajal mengeluhkan kekurangan pasokan pengujian, dan mengatakan bahwa upaya mengkarantina tetap sulit.

"Kami tidak memiliki pilihan untuk menutup pintu kami, atau memilih siapa atau kapan seseorang dikirim ke tahanan kami," katanya, Rabu.

Situasinya bahkan lebih tidak jelas di penjara negara bagian, yang memiliki populasi terbesar dari tahanan negara itu.

Beberapa negara bagian Ohio sekarang bergerak cepat dengan pengujian dan merilis data. Yang lain melakukan sedikit.

Salah satu indikator sejauh ini: CoreCivic, sebuah perusahaan swasta yang mengoperasikan puluhan penjara di seluruh negeri, menguji semua 2.725 narapidana dan staf di penjara Trousdale Turner di Tennessee, dan menemukan 1.299 narapidana dan 50 staf positif, hampir semuanya tanpa gejala.

Kelompok advokasi penjara mengatakan bahwa hanya sedikit yang telah dilakukan di tingkat negara bagian dan federal untuk membebaskan tahanan yang tanpa kekerasan atau yang hukumannya hampir selesai, yang dapat mengurangi bahaya infeksi mereka dan menciptakan lebih banyak ruang di fasilitas itu.

Diluar dari lebih dari 10.000 orang di penjara-penjara Kansas, "Hanya enam tahanan telah dibebaskan. Enam," kata pengacara publik Heather Cessna.

Brian Miller, seorang pejabat di penjara Marion, minggu ini memperingatkan bahwa situasinya bakal memburuk.

Miller - yang berjuang untuk berbicara setelah ia sendiri pulih dari serangan virus corona - mengatakan pada dalam konferensi jarak jauh bahwa, dengan begitu banyak orang sakit, mereka tidak memiliki cukup staf untuk membersihkan fasilitas dan mengelola para tahanan.

Penjara hanya menawarkan bayaran tambahan $ 1,85 per jam - "di bawah harga Starbucks," katanya.

"Segalanya di fasilitas ini kini di luar batas kemampuan," katanya. "Sekarang ini neraka."