Virus corona picu seruan keringanan sanksi bagi Iran dan Venezuela

MIAMI (AP) - Dari Caracas ke Teheran, para pejabat menyerukan pemerintahan Trump untuk meringankan sanksi ekonomi yang melumpuhkan yang mereka anggap berkontribusi terhadap meningkatnya angka kematian yang disebabkan oleh pandemi virus corona.

Gagasan itu mendapat dukungan dari kaum kiri terkemuka di A.S., termasuk kandidat presiden dari Partai Demokrat Bernie Sanders, yang mengatakan bahwa memberikan dana penyelamat keuangan ke beberapa kritikus paling sengit Amerika Serikat sangat berharga jika nyawa dapat diselamatkan.

"Sangat tidak masuk akal untuk tetap memberikan sanksi pada saat ini," Jeffrey Sachs, direktur Pusat Pembangunan Berkelanjutan di Universitas Columbia, mengatakan dalam sebuah wawancara. "Satu-satunya hal moral, waras dan sah yang harus dilakukan adalah menghentikan kegilaan yang melumpuhkan sistem kesehatan negara lain."

Namun hampir dalam nada yang sama, para pejabat yang sama di Iran telah menolak tawaran bantuan AS - sebuah tanda bagi para kritikus bahwa pengkambinghitaman dan harga diri, bukan kebijakan AS, yang menyebabkan kerugian besar.

Perusahaan-perusahaan Amerika telah diblokir dari melakukan bisnis dengan Iran dan Venezuela selama hampir dua tahun, setelah pemerintahan Trump secara sepihak menarik diri dari perjanjian nuklir Teheran dengan kekuatan dunia dan meluncurkan kampanye yang berusaha menggulingkan presiden sosialis Venezuela, Nicolás Maduro , karena diduga melakukan kecurangan dalam pemilihannya kembali tahun 2018.

Pembatasan yang meningkat telah secara drastis mengurangi pendapatan minyak di kedua negara dan menyebabkan ketegangan yang, dalam kasus Iran, memuncak dengan serangan pesawat tanpa awak pada Januari yang menewaskan seorang jenderal utama Iran.

Pejabat A.S. telah menepis kritik, mengatakan bahwa sanksi memungkinkan pengiriman makanan dan obat-obatan. Tetapi sebagian besar ahli mengatakan pengiriman tidak terwujud karena perusahaan-perusahaan Barat ragu melakukan bisnis dengan salah satu dari kedua pemerintah itu.

"Dalam kebanyakan kasus, kepatuhan oleh bank membuatnya hampir mustahil untuk melakukan bisnis," kata Jason Poblete, seorang pengacara sanksi di Washington yang telah mewakili warga Amerika yang ditahan di Kuba, Venezuela dan Iran.

Iran telah melaporkan lebih dari 1.810 kematian akibat virus corona pada Senin, jumlah nasional tertinggi keempat di dunia, dan pemerintahnya berpendapat sanksi AS telah memperburuk wabah tersebut. Negara itu telah didukung oleh China dan Rusia dalam menyerukan agar sanksi dicabut. Kepala kebijakan luar negeri utama Uni Eropa pada Senin meminta AS untuk memperjelas sanksi-sanksinya tidak menarget bantuan kemanusiaan.

"Bahkan di tengah pandemi ini, pemerintah AS telah dengan penuh dendam menolak untuk mencabut sanksinya yang melanggar hukum dan kolektif, sehingga hampir mustahil bagi kami untuk bahkan membeli obat," Menteri Luar Negeri Iran Mohammad Javad Zarif mengatakan dalam sebuah pernyataan video.

Dia juga menerbitkan di Twitter daftar persediaan yang sangat dibutuhkan Iran, termasuk 172 juta masker dan 1.000 ventilator.

“Virus tidak membeda-bedakan. Manusia juga tidak, ”tulisnya.

Pejabat A.S. mengatakan memberikan keringanan sanksi kepada Iran hanya akan mendanai kegiatan korupsi dan teroris, tidak menjangkau orang yang membutuhkan. Mereka menunjukkan bahwa sistem medis Venezuela telah jatuh bebas selama bertahun-tahun dan kekurangan terjadi lebih dulu dari sanksi.

Jauh dari menarik kembali kebijakannya, pemerintahan Trump telah memperluas kampanye "tekanan maksimum" di Iran, menemukan waktu di tengah hiruk-pikuk virus untuk memasukkan ke dalam daftar hitam lima perusahaan yang berbasis di China, Hong Kong dan Afrika Selatan yang katanya memfasilitasi perdagangan dengan industri petrokimia Iran.

"Ini adalah semacam titik pembicaraan rezim yang lelah, mengatakan bahwa sanksi berdampak pada kemampuan mereka untuk memberikan bantuan bagi rakyat mereka," kata Brian Hook, perwakilan Departemen Luar Negeri untuk Iran. "Jika rezim tulus mencari sumber daya untuk membantu rakyat Iran, mereka bisa mulai dengan memberikan kembali sejumlah puluhan miliar dolar yang telah mereka curi dari rakyat Iran."

Kenneth Roth, kepala Human Rights Watch yang berbasis di New York, yang telah mengeluarkan laporan pedas tentang pelanggaran HAM di Iran dan Venezuela, mengatakan masyarakat internasional harus bersatu untuk membantu setiap negara, bahkan mereka yang berada di bawah sanksi, untuk mendapatkan akses ke pasokan medis yang dibutuhkan.

"Pemerintah A.S. harus dengan jelas menyatakan bahwa tidak seorang pun akan dihukum karena membiayai atau memasok bantuan kemanusiaan pada saat krisis kesehatan publik ini," katanya kepada The Associated Press.

Penyebaran virus di Iran diperparah dengan hari-hari penolakan dari pemerintah tentang tingkat keparahannya di tengah peringatan ke-41 Revolusi Islam dan upaya untuk meningkatkan jumlah pemilih untuk pemilihan parlemen Februari. Kelompok garis keras dalam teokrasi Syiahnya, sementara itu, telah menyerbu tempat-tempat suci yang ditutup karena virus tersebut saat masyarakat sebagian besar mengabaikan imbauan dari para pejabat kesehatan untuk tinggal di rumah.

Di Venezuela, dampaknya tidak terlalu parah - hanya 77 kasus yang dikonfirmasi dan tidak ada kematian. Tetapi sistem perawatan kesehatannya sudah berantakan seperti halnya perekonomian lainnya, dengan sebanyak 70% rumah sakit melaporkan kekurangan listrik dan air, sehingga bahkan wabah penyakit kecil dapat memicu kekacauan besar.

Bersama-sama kedua negara itu mengendalikan sekitar 30% dari cadangan minyak bumi dunia, sehingga mereka diperkirakan menjadi salah satu yang paling terpukul akibat penuruhan harga minyak mentah bulan ini yang mencerminkan perkiraan untuk resesi global.

Menggarisbawahi kerapuhan ekonomi, keduanya telah melakukan pendekatan dengan Dana Moneter Internasional (IMF) mencari miliaran pinjaman darurat.

Permintaan Iran, yang pertama sejak 1962, menggarisbawahi betapa kewalahannya apa yang dianggap sebagai salah satu sistem medis terbaik di Timur Tengah, bahkan ketika pihak berwenang sejauh ini menolak untuk memberlakukan karantina nasional - atau bahkan seluruh kota - di negara yang berpenduduk 80 juta jiwa itu.

Maduro, yang hanya sebulan lalu mencerca IMF sebagai alat imperialisme A.S., juga meminta bantuan dari badan pemberi pinjaman internasional itu. Tetapi permintaannya ditolak dalam waktu kurang dari 10 jam, dengan IMF mengatakan tidak ada kejelasan di antara 189 anggotanya apakah dia atau Juan Guaido, kepala kongres yang didominasi oposisi Venezuela yang didukung oposisi, yang menjadi pemimpin yang sah

Mereka yang menyerukan keringanan sanksi mengatakan perjuangan politik perlu dikesampingkan untuk mencegah lebih banyak orang menyeberang ke Kolombia yang berdekatan dan bergabung dengan hampir 5 juta rakyat Venezuela yang telah melarikan diri dari malapetaka ekonomi dalam beberapa tahun terakhir,

"Bahkan jika Anda setuju dengan alasan untuk sanksi, tidak masuk akal untuk mencari keuntungan di tengah pandemi global," kata Francisco Rodriguez, seorang ekonom Venezuela yang menentang Maduro dan baru-baru ini meluncurkan Oil For Venezuela, sebuah kelompok lobi yang berbasis di AS yang mencari bantuan yang lebih besar bagi mereka yang paling rentan.

Ada preseden untuk menunda sanksi A.S. pada saat krisis. Pada tahun 2003, Presiden George W. Bush sementara melakukannya setelah gempa bumi di dekat kota Bam Iran, menewaskan ribuan orang. Langkah ini membuka jalan bagi pesawat militer AS untuk mendarat di Iran untuk pertama kalinya sejak revolusi 1979, guna memberikan bantuan.

Alih-alih mengurangi sanksi, AS telah menawarkan bantuan ke Iran. Namun tawaran itu ditolak dengan marah pada hari Minggu oleh pemimpin tertinggi Iran, yang mengambil kesempatan untuk mengudarakan teori konspirasi yang tidak berdasar bahwa virus itu dibuat oleh Amerika. Teori serupa disebarkan oleh Maduro bulan lalu.

"Siapa yang waras akan percayai Anda untuk membawa obat?" Ayatollah Ali Khamenei berkata. "Mungkin obat Anda adalah cara untuk menyebarkan virus lebih banyak."

Meskipun upaya Venezuela untuk menjangkau pemerintahan Trump, tidak ada tawaran bantuan seperti itu yang dibuat untuk Maduro, menurut seorang pejabat senior AS. Sebagai gantinya, semua bantuan disalurkan melalui Guaido dan rencana untuk membendung penyebaran virus corona akan terungkap dalam beberapa hari mendatang serta sanksi tambahan pada lingkaran dalam Maduro, kata pejabat itu, yang berbicara dengan syarat anonim untuk membahas tindakan di masa depan.

Terlepas dari kampanye menentang sanksi, warga Iran dan Venezuela juga semakin menyalahkan kegagalan pemerintah mereka sendiri atas situasi mengerikan mereka.

Kemarahan dengan pemerintah Iran telah menyebabkan protes sporadis, seperti ketika pemerintah Iran membantah berhari-hari mereka telah menembak jatuh sebuah pesawat jet Ukraina pada bulan Januari, yang menewaskan 176 orang di dalamnya.

Di Venezuela, ekonomi telah mengalami gejolak selama bertahun-tahun karena kebijakan yang buruk, salah urus, dan korupsi. Negara ini telah menyaksikan peningkatan tajam dalam kasus malaria di tengah kebangkitan penyakit yang dapat dicegah yang telah lama dieliminasi. Di tengah pandemi corona, ada laporan penjarahan yang tersebar di seluruh negeri karena makanan dan bensin semakin langka.

“Venezuela menghadapi dua tragedi: satu disebabkan oleh corona dan yang lainnya oleh Maduro,” Julio Borges, seorang anggota parlemen di pengasingan yang bertugas sebagai koordinator kebijakan luar negeri Guaido, mengatakan dalam sebuah wawancara.

“Maduro mengklaim bahwa dia adalah korban sanksi AS, tetapi kenyataannya dia adalah orang yang telah menghancurkan sistem kesehatan kita. Sekarang terserah kita untuk menyelamatkan Venezuela dari dua kejahatan ini. "