Virus coronamungkin tidak pernah hilang: WHO

Jenewa (AFP) - Virus corona baru mungkin tidak akan pernah hilang dan populasi di seluruh dunia harus belajar untuk hidup dengannya, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) memperingatkan Rabu.

Ketika beberapa negara di dunia mulai secara bertahap melonggarkan pembatasan kuncian yang diberlakukan dalam upaya untuk menghentikan penyebaran virus corona baru, WHO mengatakan itu mungkin tidak akan pernah hilang secara keseluruhan.

Virus ini pertama kali muncul di Wuhan di China akhir tahun lalu dan telah menginfeksi lebih dari 4,2 juta orang dan membunuh hampir 300.000 di seluruh dunia.

"Kami memiliki virus baru yang memasuki populasi manusia untuk pertama kalinya dan oleh karena itu sangat sulit untuk diprediksi kapan kami akan mengatasinya," kata Michael Ryan, direktur kedaruratan WHO.

"Virus ini mungkin akan menjadi virus endemik di komunitas kita dan virus ini mungkin tidak akan pernah hilang," katanya dalam konferensi pers virtual di Jenewa.

"HIV belum hilang - tetapi kita harus berdamai dengan virus ini."

Lebih dari setengah umat manusia telah dikunci sejak krisis virus corona dimulai.

Tetapi WHO memperingatkan tidak ada cara untuk menjamin bahwa pelonggaran pembatasan tidak akan memicu gelombang kedua infeksi.

"Banyak negara ingin keluar dari langkah-langkah yang berbeda," kata Sekjen WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus.

"Tapi rekomendasi kami adalah kewaspadaan di negara mana pun harus pada tingkat setinggi mungkin."

Ryan menambahkan bahwa ada "jalan yang sangat, sangat jauh" untuk kembali ke keadaan normal, bersikeras bahwa negara-negara harus tetap berada di jalurnya.

"Ada beberapa pemikiran ajaib yang muncul yaitu bahwa penguncian bekerja dengan sempurna dan bahwa melonggarkan penguncian akan sangat baik. Keduanya penuh dengan bahaya," kata ahli epidemiologi Irlandia itu.

Ryan juga mengutuk serangan terhadap petugas kesehatan yang terkait dengan pandemi, mengatakan ada lebih dari 35 insiden "cukup serius" yang dicatat pada bulan April saja di 11 negara.

Dia mengatakan serangan itu sering merupakan reaksi berlebihan dari komunitas yang kurang informasi - sementara yang lain lebih jahat.

"COVID-19 memunculkan yang terbaik dari kita, tetapi juga mengeluarkan yang terburuk," katanya.

"Orang merasa diberdayakan untuk melampiaskan frustrasinya pada individu yang murni berusaha membantu.

"Ini adalah tindakan kekerasan dan diskriminasi yang tidak masuk akal yang harus dilawan."

Tetapi dia bersikeras bahwa upaya menemukan cara untuk menaklukkan virus adalah kesempatan bagi umat manusia untuk mengambil langkah besar ke depan dengan menemukan vaksin dan membuatnya dapat diakses secara luas.

"Ini peluang besar bagi dunia," kata Ryan.