Virus memaksa transgender Pakistan keluar rumah

Islamabad (AFP) - Sebelum penutupan akibat virus, penari Adnan Ali menikmati kehidupan yang nyaman dengan tampil di pesta-pesta untuk pengantin baru dan bayi baru lahir, terhindar dari kesulitan keuangan yang dihadapi oleh banyak komunitas transgender Pakistan.

Tetapi karena aula pernikahan ditutup dan perayaan dilarang, di mana dia biasanya menari dan berputar di depan kerumunan bertepuk tangan, telah menutup penghasilannya, memaksanya keluar dari apartemen satu kamar yang dia sewa di pinggiran kota kaya Islamabad.

Sekarang dia berbagi satu kamar sempit di tempat penampungan dengan penari transgender lain yang juga kehilangan pekerjaan karena kuncian nasional yang dipicu oleh pandemi.

"Saya ingin kembali ke rutinitas lagi, menari lagi dan melakukan sesuatu yang baik dalam hidup saya," kata Ali, duduk tanpa alas kaki di tangga rumah di ibukota Pakistan itu.

Orang transgender di negara itu dikenal sebagai "khawajasiras" atau "hijra" - istilah umum yang menunjukkan jenis kelamin ketiga yang mencakup wanita transgender dan cross-dresser.

Banyak yang mengaku sebagai pewaris budaya kasim yang hidup subur di istana kaisar Mughal yang memerintah anak benua India selama dua abad, sampai kolonial Inggris tiba di abad ke-19 dan melarang mereka.

Mereka secara tradisional dipanggil untuk ritual seperti memberkati bayi yang baru lahir atau membawa kehidupan ke pesta pernikahan dan pesta lain, di negara di mana dianggap tidak Islami bagi seorang wanita untuk menari di depan pria.

Pakistan menjadi salah satu negara pertama di dunia yang secara hukum mengakui jenis kelamin ketiga pada 2009 dan mulai mengeluarkan paspor waria sejak 2017. Beberapa di antara mereka juga ikut serta dalam pemilihan.

Terlepas dari tanda-tanda integrasi ini, mereka sebagian besar dijauhi oleh masyarakat, korban pemukulan dan perkosaan. Mereka yang tidak dapat memenuhi kebutuhan hidup sebagai penari, banyak yang terpuruk dalam kehidupan sebagai mengemis atau pekerja seks.

Di luar kegembiraan dengan menari, kehidupan Mena Gul yang berusia 26 tahun selalu terasa seperti bentuk isolasi diri.

"Kami telah dikarantina sepanjang hidup kami, kami tidak bisa pergi ke luar dan kami menyembunyikan wajah kami setiap kali meninggalkan rumah," katanya kepada AFP.

Sekarang dia telah meninggalkan kehidupan nyaman di apartemen dengan penari di kota barat laut Peshawar dan pindah ke sebuah kamar di salah satu daerah kumuh kota.

Sementara Pakistan yang miskin telah melonggarkan bisnisnya, meski ketika sejumlah kasus baru dilaporkan hampir setiap hari, aula pernikahan belum diizinkan untuk dibuka kembali.

Selama beberapa bulan terakhir, tempat penampungan yang pernah membantu sekitar selusin orang transgender, sekarang telah menggembung karena harus memberikan makanan kepada lebih dari 70, didukung oleh sumbangan lokal.

Beberapa kamar yang ditawarkan dengan cepat terisi, dengan beberapa tidur di lantai untuk memaksimalkan pemakaian ruangan.

Make-up artist Nadeem Kashish, yang mendirikan tempat penampungan, terpaksa menolak banyak orang. Di jalan di luar, belasan orang yang kehilangan pekerjaan, tampak meminta-minta makanan kepada orang yang lewat.

"Saya dapat melihat bahwa masalah akan bertambah di masa depan, itu tidak akan berakhir, ketidakpastian telah menciptakan masalah mental dan fisiologis," kata Kashish, mempertanyakan apakah para penari akan dapat memperoleh kembali kebebasan finansial yang pernah mereka miliki.

Menari adalah cara menghindari kehidupan mengemis atau pekerjaan seks bagi banyak orang di komunitas transgender yang terpinggirkan, yang diyakini berjumlah ratusan ribu di Pakistan, menurut penelitian oleh kelompok nirlaba dan organisasi pembangunan.

Ketakutan tertular virus telah menyebabkan banyak pekerja seks berhenti menawarkan layanan, mendorong mereka lebih jauh dalam ke jurang kemiskinan.

"Mereka sudah menghadapi penghinaan sosial dan isolasi lebih lanjut yang menambah stres dan kecemasan mereka," kata Taimur Kamal, seorang aktivis hak transgender.

Bagi Ali, bulan Ramadhan yang berakhir akhir pekan ini harus menjadi waktu untuk berbagi kegembiraan perayaan dan pesta dengan teman-teman.

Sekarang dia menghabiskan waktunya mencari sumbangan untuk tempat penampungan yang semakin terbebani.

"Saya memimpikan saat ketika virus corona ini telah berakhir dan saya mulai tampil di pesta lagi."

sjd / ecl / amj