Waktu genting : Demokrat lakukan upaya terakhir di Iowa jelang pemilihan AS pertama

Iowa City (AFP) - Para kandidat Demokrat turun ke Iowa pada Minggu menyampaikan argumen-argumen penutupan mereka kepada siapa saja dan semua yang akan mendengarkan, sehari sebelum pemungutan suara negara bagian yang secara resmi memulai musim pemilihan presiden AS.

Iowa, negara bagian yang berpenduduk tiga juta orang, secara tradisional berfungsi sebagai titik awal yang vital -- atau tempat pemakaman -- bagi harapan para calon presiden .

"Ini adalah pemilihan paling konsekuensial, tentu dalam sejarah modern negara ini ... dan semuanya dimulai besok malam," Senator Bernie Sanders, pemimpin progresif dalam lomba, mengatakan kepada para pendukung yang bersemangat di sebuah acara temu sapa di Iowa City.

Adegan serupa terjadi di seluruh negara bersalju akhir pekan ini karena sebagian besar dari 11 kandidat yang tersisa dalam lomba melakukan upaya-upaya terakhir mereka untuk meyakinkan pemilih yang belum memutuskan.

Namun kaukus pada Senin telah menciptakan suasana ketegangan tanpa pelopor yang jelas. Beberapa calon berharap untuk mendapatkan emas di sini dan mengambil jalan kemenangan mereka ke kontes berikutnya, di New Hampshire pada 11 Februari.

Sanders yang berhaluan kiri hanya memimpin tipis di atas mantan wakil presiden moderat Joe Biden. Mantan wali kota South Bend, Indiana, Pete Buttigieg dan Senator Elizabeth Warren hanya berjarak beberapa poin.

Tiga dari kandidat terkemuka mengambil istirahat sejenak dari tugas mereka sebagai juri dalam persidangan pemakzulan Senat Presiden Donald Trump untuk menyambangi Iowa sebelum kaukus Senin.

Senator -- Sanders sosialis demokratis berhaluan kiri, Warren yang progresif, serta Amy Klobuchar yang fragmatis -- masing-masing menjadi tuan rumah beberapa acara pad Minggu.

Sabtu sama sibuknya.

Pengadilan pemakzulan -- yang ketiga dalam sejarah seorang presiden AS -- menciptakan situasi yang belum pernah terjadi sebelumnya dengan membatasi kemampuan para senator untuk berkampanye di Iowa sebelum pemungutan suara.

Sanders, Warren dan Klobuchar harus kembali ke Washington pada Senin, bersama dengan Senator Michael Bennet yang tertinggal dalam jajak pendapat untuk dimulainya kembali persidangan.

Para pemimpin senat telah menjadwalkan pemungutan suara pada Rabu yang tampaknya hampir pasti akan mengakhiri pembebasan Trump atas tuduhan penyalahgunaan kekuasaan dan menghalangi Kongres.

Trump akan mengklaim kemenangan melawan Demokrat dengan pembebasannya, dan dia sekali lagi mengulangi bahwa upaya untuk menggulingkannya adalah "perburuan penyihir" -- mencari-cari kesalahan.

Dia juga membidik lawan-lawan utamanya, sekali lagi menyebut Biden "Sleepy Joe" dan melontarkan deskripsi tentang kecenderungan politik Sanders sebagai julukan.

"Yah, saya pikir dia seorang komunis," kata Trump kepada Fox News dalam sebuah wawancara yang ditayangkan di hadapan Super Bowl Minggu malam.

Kejuaraan sepak bola Amerika menampilkan Kansas City Chiefs, sebuah tim dengan banyak pengikut Iowa, yang dapat memengaruhi kampanye Minggu malam, terutama untuk mendekati menyalip pesaing.

Klobuchar adalah underdog yang berpendapat bahwa akar-akar Midwestern-nya dan sejarah mencapai di seluruh lorong ke Partai Republik dapat membantunya memenangkan Iowa dan mengalahkan Trump.

Dia mengacu pada pertandingan besar saat dia menyoroti sifat terkesiap terakhir dari akhir pekan sebelum pemungutan suara.

"Saya akan menyebutnya kampanye Super Bowl ," katanya kepada pendukung di Cedar Rapids.

Jumlah pemilih akan menjadi kritis pada Senin, ketika para kandidat berusaha membujuk para pemilih tentang masalah-masalah termasuk perawatan kesehatan, memperbaiki kondisi untuk kelas pekerja dan mengakhiri korupsi Washington.

Mereka juga mendorong kasus untuk keterpilihan mereka sendiri, seperti yang Buttigieg lakukan berulang kali dan selama acara talk show TV pada Minggu.

"Saya tentu berpikir bahwa saya berada pada posisi yang lebih baik untuk mengalahkan Donald Trump daripada pesaing saya," kata Buttigieg kepada CNN.

Mantan konsultan, tentara cadangan AS dan lulusan Harvard yang menjadi wali kota pada usia 29 tahun, Buttigieg menggambarkan masa mudanya sebagai alasan mengapa pemilih harus memilih dia daripada Biden, 77 tahun, dan Sanders yang berusia 78 tahun.

Satu dari dua pemilih Iowa mengaku masih ragu-ragu menjelang proses kaukus yang unik.

Senin malam, pukul 19.00 (0100 GMT Selasa), lebih dari 600.000 Demokrat yang terdaftar di negara bagian itu diundang untuk mengambil bagian dalam kaukus di sekitar 1.700 tempat -- sekolah, teater, gereja - untuk secara terbuka mengekspresikan pilihan mereka dengan berdiri di bawah satu spanduk kandidat.

Calon yang mencapai 15 persen dukungan bisa mendapatkan delegasi dalam perlombaan untuk nominasi. Jika seorang kandidat tidak memenuhi ambang batas ini setelah penyelarasan pertama pengunjung kaukus, pendukungnya dapat beralih ke kandidat lain.

Pada titik itu, rapat umum dan iklan TV memudar, ketika tetangga berusaha meyakinkan dan membujuk yang ragu-ragu atau mereka yang berasal dari kandidat yang tidak layak untuk bersekutu dengan yang lain.

Warga Iowa mengambil peran sebagai pemilih pertama di negara ini, dan pilihan mereka memiliki rekam jejak sejarah baru-baru ini untuk menjadi calon Demokrat.

Di sebuah rumah di Iowa City yang digunakan para pendukung Warren sebagai markas, orang-orang mengalir masuk dan keluar, mencari lebih banyak poster untuk dipasang di tiang lampu atau di pekarangan, atau untuk daftar pintu yang masih perlu diketuk.

"Kami berusaha untuk berkeliling negara bagian sebanyak yang kami bisa," kata Warren pada rapat umum yang dihadiri hampir 1.000 orang di sebuah sekolah menengah di Iowa City. Ia menambahkan bahwa tugas Partai Demokrat adalah "bersatu untuk mengalahkan Donald Trump."

Ayana Elizabeth Johnson, seorang ahli biologi kelautan, melakukan perjalanan jauh dari New York untuk membantu Warren.

"Memiliki pertunjukan yang bagus di Iowa sangat penting untuk membangun momentum," kata Johnson.