Waktu hampir habis untuk Wimbledon

Oleh Martyn Herman

LONDON (Reuters) - Kejuaraan Wimbledon tahun ini sejauh ini lolos dari seleksi acara olahraga paling bergengsi di dunia karena pandemi virus corona, tetapi tampaknya hanya masalah waktu sebelum mereka ditunda atau dibatalkan.

Dengan London dalam minggu pertama "lockdown" atau penutupannya, pejabat All England Lawn Tennis Club (AELTC) mempertimbangkan pilihan terbatas mereka.

'Membangun' untuk kejuaraan 29 Juni-12 Juli seharusnya dimulai dalam waktu kurang dari sebulan tetapi tampaknya semakin besar kemungkinan Wimbledon akan kehilangan satu tahun untuk pertama kalinya sejak 1945.

"AELTC telah memiliki rencana darurat sejak Januari, bekerja sama dengan pemerintah Inggris dan otoritas kesehatan masyarakat untuk mengikuti saran mereka dan memahami kemungkinan dampak COVID-19 dan langkah-langkah darurat pemerintah pada Kejuaraan tersebut, dan pemikiran kami bersama semua orang yang terkena dampak krisis ini saat ini, " klub itu engatakan dalam sebuah pernyataan pada Rabu.

"Berdasarkan saran yang kami terima dari otoritas kesehatan masyarakat, etalase sangat pendek yang tersedia bagi kami untuk menggelar Kejuaraan karena sifat penampilan kami menunjukkan bahwa penundaan bukan tanpa risiko dan kesulitan yang signifikan," tambahnya.

AELTC mengatakan bermain di balik pintu tertutup bukanlah pilihan.

Australian Open, Grand Slam pertama tahun itu, selesai sebelum krisis virus corona meledak sehingga hampir menghentikan olahraga dunia, termasuk ATP Tour pria dan WTA Tour wanita.

Prancis Terbuka pekan lalu membuat keputusan untuk memindahkan turnamen lapangan tanah liat ke 20 September- 4 Oktober sejak awal Mei karena wabah.

Sementara penundaan Olimpiade Tokyo pada Selasa berpotensi membuka slot dua minggu di kalender pada bulan Juli/Agustus, tampaknya Wimbledon tidak akan menggunakannya.

Beralih ke waktu berikutnya di tahun ini bahkan lebih kecil kemungkinannya karena Wimbledon hanya memiliki dua lapangan tertutup dan tenis lapangan rumput elit tidak layak melewati akhir musim panas.

Wimbledon mengatakan sedang berkomunikasi erat dengan LTA, dan dengan ATP, WTA, ITF dan Grand Slam lainnya.

Namun pembatalan terlihat semakin mungkin terjadi.

"Tantangan yang belum pernah terjadi sebelumnya yang disajikan oleh krisis COVID-19 terus memengaruhi cara hidup kita dengan cara yang tidak dapat kita bayangkan," kata kepala eksekutif AELTC Richard Lewis.

"Pikiran kami berhubungan dengan semua yang terkena dampak di Inggris dan di seluruh dunia. Satu-satunya pertimbangan terpenting adalah kesehatan masyarakat, dan kami bertekad untuk bertindak secara bertanggung jawab melalui keputusan yang kami buat."

(Laporan tambahan oleh Zoran Milosavljevic; Penyuntingan oleh Ed Osmond)