Warga Australia diminta waspada di tengah pelonggaran pembatasan

SYDNEY (Reuters) - Warga Australia perlu tetap waspada terhadap wabah virus corona baru saat pembatasan pergerakan dilonggarkan di seluruh negeri pekan ini, kata pihak berwenang, ketika jumlah korban tewas meningkat menjadi 98 pada Rabu.

Australia adalah salah satu negara paling sukses dalam menangani pandemi ini, dengan sekitar 7.000 kasus dan peningkatan rata-rata harian turun menjadi hanya 0,14%.

Tetapi krisis COVID-19 akan menjadi "maraton, bukan lari cepat", kata Perdana Menteri dan Sekretaris Kabinet Philip Gaetjens kepada komite parlemen saat mereka mulai mengkaji tanggapan Australia terhadap pandemi pada Rabu.

Negara bagian New South Wales, dengan Ibu Kota Sydney, melaporkan enam kasus baru dalam semalam setelah nol kasus pada Selasa, dengan tiga terkait dengan transmisi masyarakat.

Korban tewas naik setelah seorang wanita berusia 81 tahun yang tertular virus di kapal pesiar Ruby Princess meninggal semalam.

Dengan beberapa pembatasan pergerakan akan dicabut di New South Wales, negara bagian terpadat di negara itu pada Jumat, Perdana Menteri Gladys Berejiklian memperingatkan penduduk untuk tidak melepaskan kewaspadaan mereka.

"Sangat penting bagi kita semua untuk mengambil tindakan pencegahan karena akan ada lebih banyak orang keluar dan sekitar (mulai Jumat), dan untuk lebih beragam alasan," kata Berejiklian kepada wartawan.

"Kita seharusnya merasa sangat beruntung kita berada dalam posisi ini karena kita melonggarkan pembatasan ... tetapi itu juga berarti kita harus menjaga kewaspadaan kita dan melakukan pengujian jika kita memiliki gejala yang paling ringan."

Di Victoria, di mana undang-undang karantina sedang dilonggarkan untuk memungkinkan pesta makan malam kecil, memancing dan jalan-jalan, kasus baru naik tujuh pada Rabu setelah 17 kasus dilaporkan hari sebelumnya.

Foto di media sosial menunjukkan penduduk Melbourne melawan cuaca dingin dan basah untuk menikmati kebebasan yang baru mereka peroleh.

Australia berharap untuk menghapus sebagian besar pembatasan yang diberlakukan pada bulan Maret dalam waktu tiga bulan dalam upaya untuk membuat hampir satu juta orang kembali bekerja.

Meskipun kegiatan ekonomi pulih relatif cepat, Australia menghadapi kontraksi ekonomi terbesar dalam sejarah dengan pengangguran terlihat meningkat dua kali lipat menjadi hampir 10% pada bulan Juni.

Namun, Menteri Keuangan Josh Frydenberg mengharapkan pemulihan ekonomi yang cepat setelah aturan karantina wilayah dilonggarkan.