Warga Fiji diingatkan bahaya banjir dan gelombang besar saat badai super mendekat

·Bacaan 3 menit

Suva (AFP) - Warga Fiji diperingatkan pada Kamis bahwa tidak ada bagian dari negara kepulauan Pasifik itu yang akan lolos dari amukan topan super Yasa, yang diperkirakan akan membawa banjir bandang, gelombang besar dan kehancuran yang meluas.

Perdana Menteri Frank Bainimarama menyalahkan perubahan iklim dan mengatakan kepada penduduk pulau bahwa badai itu bisa lebih buruk daripada topan empat tahun lalu yang menewaskan puluhan orang.

Badai kategori lima dengan skala teratas terus mengumpulkan kekuatan saat bergemuruh menuju Fiji, dengan hembusan angin mencapai 325 kilometer per jam (200 mil per jam).

Yasa diperkirakan akan mendarat Kamis malam, tetapi jalur luarnya telah membawa hujan lebat dan angin kencang, menyebabkan banjir yang meluas, memutus jalan, dan membuat komunitas terputus

Bainimarama mengatakan, badai yang mendekat itu begitu besar sehingga dampaknya mungkin dirasakan di seluruh negeri, tidak hanya di daerah lokal.

"Lebih dari 850.000 orang Fiji berada di jalur langsung siklon - lebih dari 95 persen populasi kami," katanya.

"Di mana-mana di Fiji, kita bisa memperkirakan hujan akan semakin parah, angin akan semakin merusak.

"Di daerah dataran rendah, kami mengantisipasi banjir bandang dan genangan pantai yang parah, termasuk gelombang setinggi 10 meter (33 kaki)."

Dia mengatakan dapatkah Yasa "dapat dengan mudah melampaui" kehancuran yang ditimbulkan oleh Topan Winston pada Februari 2016, yang menewaskan 44 orang dan menghancurkan puluhan ribu rumah.

Pemimpin Fiji itu yang juga, juru kampanye aksi iklim, tidak meragukan bahwa pemanasan global sebagai memicu badai super seperti itu, yang dulunya jarang terjadi tetapi akhir-akhir ini menjadi relatif umum.

"Saat dunia semakin hangat, badai ini semakin kuat," katanya.

"Kita masing-masing harus menangani bencana yang dipicu iklim ini dengan sangat serius."

Fiji telah membuka pusat evakuasi dan orang yang tinggal di dekat pantai telah disarankan untuk mengungsi ke tempat yang lebih tinggi.

Perumahan di desa-desa Fiji sebagian besar terbuat dari kayu dan besi bergelombang, sehingga rentan terhadap angin kencang.

Tempat berlindung di sekolah, aula gereja, dan bahkan kontainer pengiriman menawarkan perlindungan yang lebih baik tetapi berisiko menimbulkan masalah kesehatan jika orang tinggal lebih lama dari beberapa hari.

Semua sekolah dan transportasi umum ditutup, dan pegawai negeri yang tidak penting disuruh tinggal di rumah dan jam malam diberlakukan untuk Kamis malam.

"Kami tidak ingin ada orang yang kehilangan nyawanya di luar sana," kata asisten komisaris polisi Abdul Khan.

"Kami akan berada di sini untuk melindungi Anda. Tolong tanggapi ini dengan serius dan biarkan kami bersiap untuk skenario terburuk.

Peringatan itu dipusatkan di Suva, di mana daerah pusat kota hampir ditinggalkan pada Kamis pagi saat penduduk bersiaga.

"Ini seperti kota hantu. Tidak akan ada bisnis di sini hari ini," kata seorang pekerja kantor kepada AFP.

"Sekarang tenang, tapi menakutkan karena kita tahu badai itu akan datang."

Layanan meteorologi yang bermarkas di Selandia Baru, Weatherwatch, mengatakan Yasa adalah salah satu topan terkuat yang tercatat di Pasifik Selatan, yang mampu menimbulkan kehancuran pada kawasan selebar 300 kilometer.

"Badai ini memiliki kemampuan untuk membanjiri seluruh pulau, menggenangi seluruh komunitas pesisir, menghapus beberapa pulau kecil dari peta seluruhnya," kata direktur pelaksana Weatherwatch Philip Duncan.

Kelompok kemanusiaan Save the Children mengatakan pelajaran telah dipetik dari Winston pada 2016 dan warga Fiji menganggap serius persiapan siklon.

"Kami telah melihat orang-orang menimbun barang dan persediaan makanan penting," kata kepala badan bantuan Fiji Shairana Ali.

"Orang-orang menimbun persediaan air karena ada peringatan dari Otoritas Perairan Fiji bahwa orang tidak akan memiliki persediaan air yang layak selama setidaknya 10 hari."

Ali mengatakan Yasa diperkirakan akan mendarat Kamis malam di provinsi Bua, di pulau Vanua Levu, meskipun jalur siklon sulit diprediksi secara akurat.

Perbatasan Fiji tetap ditutup karena pandemi virus corona, yang menurut Ali dapat menjadi tantangan bagi upaya bantuan internasional.

Badan-badan bantuan telah menempatkan persediaan di seluruh negeri untuk mengantisipasi bencana besar selama musim siklon, yang diperkirakan berlangsung hingga Mei tahun depan.

Badai kategori lima terbaru yang melanda Fiji adalah Topan Harold yang sangat merusak pada bulan April tahun ini.