Warga Fiji diperintahkan mencari perlindungan saat topan super mendekat

·Bacaan 2 menit

Suva (AFP) - Warga Fiji yang tinggal di jalur topan super yang semakin mendekat bersiaga di rumah atau menuju tempat penampungan darurat segera Rabu ketika pihak berwenang memperingatkan potensi badai yang bisa memporak-porandakan bangunan dan menyebabkan kerusakan massal.

Badan Meteorologi Fiji mengatakan Topan Yasa telah meningkat menjadi badai kategori lima yang menjadi skala teratas dengan hembusan hingga 280 kilometer per jam.

Badai itu berada di jalur menghantam Fiji Kamis malam dan Kantor Manajemen Bencana Nasional mengatakan sekitar dua pertiga dari 900.000 penduduk negara pulau itu berada dalam jalurnya.

Direktur Kantor Penanggulangan Bencana Nasional Vasiti Soko mengatakan siapa pun yang meragukan ketahanan struktural rumah mereka harus memprioritaskan nyawanya daripada melindungi properti mereka dan segera menyelamatkan diri.

"Jika Anda perlu pindah ke pusat evakuasi, kami memohon agar Anda pindah sebelum hari gelap."

"Jika Anda tahu bahwa rumah Anda tidak dapat bertahan dari angin kencang, apalagi topan kucing lima yang akan datang, selamatkan diri Anda, anak-anak Anda dan barang-barang berharga Anda ke pusat evakuasi."

Soko mengatakan Yasa kemungkinan besar berdampak lebih besar daripada Topan Harold yang menghantam April tahun ini, badai kategori lima lainnya yang meninggalkan jejak kehancuran di Kepulauan Solomon, Vanuatu, Fiji dan Tonga.

Topan kategori lima yang sebelumnya langka menjadi lebih umum dalam beberapa tahun terakhir dan Perdana Menteri Fiji Frank Bainimarama di antara mereka yang menuding fenomena perubahan iklim sebagai biang keladinya.

"Kami dapat melihat mata (Topan Yasa) dan daerah yang menjadi perhatian - ini bukan hanya sebagian dari Fiji seperti Harold, tetapi seluruh Fiji," kata Soko.

"Cukup kuat untuk menumbangkan pohon. Cukup kuat untuk menumbangkan bangunan yang tidak dirancang dengan baik. Itu juga bisa membuat banyak puing-puing beterbangan."

Dia menambahkan pihak berwenang sedang mempertimbangkan jam malam dan pembatasan pergerakan dan militer Fiji bersiaga jika diperlukan.

Sekolah sudah ditutup sehingga bisa dialihfungsikan menjadi pusat evakuasi.

Badan-badan bantuan seperti Palang Merah bersiap untuk upaya bantuan bencana besar, dengan fokus pada pemeliharaan layanan dasar dan meminimalkan dampak sosial jangka panjang.

"Bencana dapat menyerang kapan saja dan kami tahu bahwa pengetahuan dan persiapan sangat penting bagi masyarakat saat mereka bersiap," kata Direktur Jenderal Palang Merah Fiji Ilisapeci Rokotunidau.

Badai paling kuat yang pernah melanda Fiji adalah Topan Winston pada Februari 2016, yang menewaskan 44 orang, menghancurkan puluhan ribu rumah dan menyebabkan kerugian sekitar 1 miliar dolar AS.

Palang Merah mengatakan telah menempatkan kembali persediaan di seluruh Pasifik untuk mengantisipasi musim siklon.

Kabar baik untuk wilayah itu, topan tropis lainnya, Zazu, berbelok tajam ke tenggara Selasa malam dan tidak lagi mengancam ibu kota Tonga, Nuku'alofa.

Kedua badai adalah yang pertama terbentuk pada musim siklon saat ini yang berlangsung hingga Mei tahun depan.