Warga Liberia rayakan dua tahun George Weah menjabat dengan keluh kesah

Monrovia (AFP) - Dominic Kpadeh mengangkat palu ke atas kepalanya untuk memecahkan setengah ton batu di pinggiran utara ibu kota Liberia, Monrovia, walau mengetahui kerja kerasnya menghasilkan jauh lebih sedikit dari setahun yang lalu.

Kpadeh dan rekan-rekannya dulu dapat pulang dengan membawa $ 1.000 (900 euro) sebulan dari pekerjaan mereka menghancurkan batu untuk industri konstruksi. Sekarang, katanya, mereka beruntung jika bisa mendapatkan $ 250 (225 euro).

Kisah-kisah seperti Kpadeh adalah umum di Liberia, di mana inflasi yang merajalela telah membuat banyak orang berjuang dan semakin marah pada Presiden George Weah.

"Saya melakukan ini untuk memberi makan keluarga," kata Kpadeh, ayah empat anak berusia 45 tahun itu.

"Orang tidak lagi banyak membangun seperti sebelumnya. Bahkan mereka yang datang untuk membeli batu ingin membelinya dengan harga sangat murah."

Mantan ikon sepakbola yang golnya untuk AC Milan dan Paris St Germain memukau penggemar, Weah berkuasa pada Januari 2018, dengan janji untuk berinvestasi dalam pendidikan dan menciptakan lapangan kerja.

Kemenangan pemilihannya adalah momen penting bagi orang miskin Liberia, banyak di antaranya mengidolakan pria yang naik dari daerah kumuh Monrovia menjadi bintang sepak bola, dan kantor tertinggi negara itu.

Weah, 53, telah meluncurkan proyek pembangunan jalan yang populer dan menghapuskan biaya kuliah sarjana.

Tetapi di dua tahun masa kepresidenannya, banyak yang mengeluh bahwa ia gagal dalam bidang ekonomi.

Orang-orang berjuang untuk mendapatkan uang dari ATM, pegawai negeri sipil secara teratur tidak dibayar dan inflasi yang melonjak menjadi sekitar 30 persen telah mengikis daya beli.

Sekitar setengah dari 4,8 juta orang Liberia hidup dengan kurang dari $ 1,90 (1,69 euro) sehari, menurut data Bank Dunia terbaru, yang berasal dari 2016.

"Kami melihat George Weah sebagai salah satu dari kami karena ia berasal dari keluarga miskin," kata mahasiswa universitas Andrew Seiwon. "Tapi selama dua tahun terakhir semuanya hanya janji."

Weah, yang jarang melakukan wawancara, mengakui ada "masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan" dalam pidato Tahun Baru-nya.

"Saya yakin 2020 akan menjadi tahun pemulihan ekonomi," katanya.

Juru bicara Weah, Solo Kelgbeh, menyoroti reformasi bank sentral, mengatakan mantan pemain sepak bola itu "melakukan segalanya untuk memastikan ekonomi bangkit kembali".

Weah menjabat di sebuah negara yang telah hancur oleh perang saudara beruntun dari tahun 1989 hingga 2003, yang merenggut 250.000 nyawa.

Lebih dari 4.800 warga Liberia juga tewas selama krisis Ebola 2014-2016 di Afrika Barat, dan negara itu masih merasakan akibatnya.

Perwakilan IMF di Liberia, Geoffrey Oestreicher, mengatakan kepada AFP bahwa - dalam "dampak buruk" - arus masuk utama mata uang asing hilang karena pendanaan bantuan menurun setelah Ebola, yang mendorong inflasi.

"Orang miskin adalah orang-orang yang menderita," katanya, mencatat bahwa Weah tetap berusaha mengatasi masalah Liberia yang mengakar.

PBB adalah pemberi pekerjaan terbesar kedua Liberia, kata Kelgbeh, menggarisbawahi dampak kepergian para pekerja bantuan.

"Untuk menarik pundi-pundi dan melakukan hal-hal yang tidak dianggarkan, hal-hal yang ditinggalkan masyarakat internasional, adalah beban keuangan yang sangat besar," katanya.

Namun, ekspresi ketidakpuasan tumbuh, bersama dengan pertanyaan tentang apakah mantan pemain sepak bola itu tidak memiliki kemampuan untuk tetap menjabat.

Ribuan pengunjuk rasa anti-pemerintah berunjuk rasa di Monrovia selama musim panas, menyusul isu penyelewengan yang melibatkan dugaan korupsi bank sentral.

"Maksud dari protes adalah untuk mengalihkan perhatian orang dan menakut-nakuti investor, sehingga membuat presiden tidak populer," kata Kelgbeh, menyalahkan para pemimpin oposisi.

Ribuan orang kembali memprotes pada 6 Januari, setelah berbulan-bulan ketegangan antara pemerintah dan kelompok oposisi Dewan Patriot (COP) yang berada di belakang demonstrasi.

Pada Oktober, Liberia menutup stasiun radio yang kritis terhadap presiden, yang dimiliki oleh ketua COP Henry Costa.

"Dua tahun George Weah telah gagal total," kata Mo Alie, wakil ketua COP. "Harga sudah sangat tinggi sehingga orang merasa sulit untuk memenuhi kebutuhan."

Weah juga telah mengecewakan para korban perang saudara yang brutal karena ragu-ragu mengindahkan seruan internasional untuk membentuk pengadilan kejahatan perang untuk menyelidiki pembantaian, pemerkosaan massal, penggunaan tentara anak-anak dan penyalahgunaan lainnya.

"Ibu saya diperkosa di hadapan saya dan pelakunya masih ada ... Saya butuh keadilan," kata Martha Selewon, seorang wanita pengangguran berusia 40 tahun.

Weah mengatakan dia "bingung" untuk memahami seruan untuk pengadilan bertahun-tahun setelah fakta, tetapi dia telah memulai konsultasi.

Terlepas dari kesengsaraan ekonomi Liberia, presiden masih mempertahankan dukungan di kalangan orang miskin.

Weah sendiri dibesarkan oleh neneknya di rawa reklamasi di salah satu daerah kumuh terburuk di ibukota Monrovia.

Putus sekolah menengah, ia mencalonkan diri sebagai presiden pada tahun 2005, selama kampanye di mana ia dikritik karena kurangnya kualifikasi. Dia kemudian menyelesaikan gelar sarjana.

"Saya pikir kita harus memberi presiden kesempatan," kata Makagbeh Kanneh, 35, yang mengakui bahwa harga makanan hariannya telah meningkat dua kali lipat.

James Forkpah, anggota partai Weah Congress for Democratic Change, mengatakan kepada AFP bahwa presiden terus belajar.

"Cara yang sama yang digunakan untuk mencetak gol di menit terakhir bersama timnya saat ia menjadi pemain sepakbola," katanya. "Dia akan melakukan hal yang sama dengan kami."