Wawancara AP: Mantan presiden Polandia bela Biden dan Burisma

WARSAW, Polandia (AP) - Aleksander Kwasniewski, mantan presiden Polandia yang berada di dewan perusahaan gas Ukraina, Burisma, mengatakan Kamis bahwa Hunter Biden memang dipilih untuk bergabung dengan dewan penasihatnya karena namanya. Dia mengatakan bahwa begitulah cara dunia bisnis bekerja.

Tetapi Kwasniewski (baca: kvash-NYEF-skee) bersikeras dalam sebuah wawancara dengan The Associated Press bahwa Biden adalah anggota dewan aktif yang membantu perusahaan, dan bahwa ia tidak pernah menggunakan hubungannya dengan ayahnya, Joe Biden, untuk memajukan kepentingan perusahaan.

"Saya mengerti bahwa jika seseorang meminta saya untuk menjadi bagian dari beberapa proyek, itu bukan hanya karena saya sangat baik, itu juga karena saya adalah Kwasniewski dan saya adalah mantan presiden Polandia," katanya. “Dan ini semua saling terhubung. Tidak ada nama bukanlah siapa-siapa. Menjadi Biden tidak buruk. Itu nama yang bagus. "

Kwasniewski juga mengatakan anggota Burisma tidak pernah mencoba menggunakan Hunter Biden untuk menjilat pemerintah Barack Obama ketika Joe Biden adalah wakil presiden.

"Dia adalah anggota normal kelompok ini," katanya. "Kami tidak bertanya padanya - dan dia tidak pernah mengatakan apa pun - tentang ayahnya."

Hanya saat makan malam, Biden terkadang bertanya bagaimana keadaan ayahnya dan pada suatu kesempatan Biden berbicara tentang kematian saudaranya, Beau, kata Kwasniewski.

Dia mengatakan Hunter Biden melakukan penelitian dan membawa perspektif Amerika yang unik kepada perusahaan, termasuk di bidang tata kelola perusahaan, pasar modal dan peralatan pengeboran gas, di mana orang Amerika adalah pemimpin dunia.

"Dia mengumpulkan informasi," kata Kwasniewski. "Dia berguna bagi kita karena dia tahu sesuatu yang kita tidak tahu."

Kwasniewski mengatakan permintaan yang diajukan kepada jaksa penuntut Ukraina oleh pengacara pribadi Trump Rudy Giuliani, yang berusaha mendapatkan komentar yang menggambarkan Burisma sebagai korupsi, menciptakan situasi berbahaya bagi perusahaan.

Diminta untuk menanggapi Trump yang menggambarkan Hunter Biden sebagai "aib" karena koneksi Burismenya, Kwasniewski membalas: "Pria ini berbicara tentang seseorang yang dipermalukan? Donald Trump? Itu harus dilarang untuknya. ”

Namun demikian, beberapa pejabat AS pada waktu itu menganggap tidak pantas bagi Hunter Biden untuk melayani di dewan perusahaan ketika ayahnya, sebagai wakil presiden dan utusan Obama ke wilayah tersebut, mendorong Ukraina untuk memberantas korupsi sistemik.

Selama penyelidikan pemakzulan musim gugur ini, George Kent, seorang diplomat karier yang mengawasi kebijakan Ukraina, bersaksi bahwa pada 2015 ia memperingatkan staf wakil presiden bahwa posisi putranya di perusahaan itu "dapat menciptakan persepsi konflik kepentingan" tetapi tidak ada yang dilakukan .

Pendiri Burisma, Mykola Zlochevsky, yang pernah menjadi menteri sumber daya alam di bawah mantan Presiden Viktor Yanykovych, mengalami masalah setelah penggulingan Yanukovych pada 2014. Jaksa menuduhnya menyalahgunakan posisinya untuk menggelapkan uang negara.

Itu dalam konteks pada tahun 2014 bahwa Kwasniewski, Hunter Biden dan yang lainnya diundang ke dewan sebagai bagian dari strategi oleh Burisma untuk membersihkan reputasinya.

Strateginya berhasil dan perusahaan terus beroperasi. Namun, Zlochevsky, yang tinggal di luar negeri, masih menghadapi penyelidikan atas dugaan penggelapan skala besar.

Kwasniewski mengakui bahwa perusahaan memiliki masa lalu yang sulit "karena masa lalu semua perusahaan, semua kekayaan di Ukraina - secara diplomatis - sangat rumit."

"Tapi sekarang perusahaan ini terorganisasi dengan sangat baik," kata Kwasniewski. “Mereka ingin bekerja sesuai aturan. Peran perusahaan ini sangat penting bagi Ukraina karena keberhasilan Burisma berarti lebih sedikit ketergantungan Ukraina pada Rusia. ”

Ketika Hunter Biden diketuk untuk Burisma, Kwasniewski melakukan panggilan telepon pendek dengannya di mana dia mengatakan kepadanya bahwa Burisma bertekad untuk dikelola dengan baik dan transparan.

Kwasniewski juga ingat mengatakan kepadanya bahwa jika Burisma berhasil memanfaatkan simpanan gas Ukraina, itu akan membantu Ukraina mendapatkan kemandirian energi dari Rusia, yang merupakan kunci dari perjuangannya yang lebih luas untuk eksis sebagai negara berdaulat.

Kwasniewski, yang adalah presiden Polandia dari 1995 hingga 2005, menjelaskan bahwa itu adalah alasannya sendiri untuk masuk ke dewan penasihat Burisma.

Dia bercanda menyebut Burisma "perusahaan paling populer di Amerika Serikat," tetapi menjadi serius, kata rekan-rekan Burisma yang kesal karena diseret ke dalam urusan politik A.S. dan merasa seperti "pelaut di atas perahu kecil di tengah topan."

"Bagi perusahaan itu adalah masa yang sulit," katanya. "Dan mereka tidak bersalah dalam situasi ini."

Dia mengatakan Burisma sekarang menghasilkan sekitar 25% hingga 30% dari gas di pasar Ukraina dan Ukraina - di mana Rusia di musim dingin yang lalu telah mematikan aliran gas sebagai bentuk tekanan politik - pada kenyataannya menjadi “semakin tidak tergantung pada Rusia. "