New York menutup sekolah ketika kematian akibat virus di Eropa meningkat

·Bacaan 3 menit

New York (AFP) - New York pada Rabu mengumumkan akan menutup sekolah-sekolah untuk memerangi peningkatan infeksi virus corona, ketika tingkat kematian di Eropa melonjak dan protes terhadap pembatasan berubah menjadi kekerasan.

Langkah-langkah yang diperkuat di kota terpadat di Amerika itu dilakukan meskipun raksasa farmasi Pfizer meningkatkan harapan kemungkinan diakhirinya pandemi dengan mengumumkan hasil yang lebih baik untuk vaksinnya.

Wali Kota Bill de Blasio mengatakan 1.800 sekolah umum New York akan kembali ke pembelajaran jarak jauh mulai Kamis setelah kota itu mencatat tingkat positif rata-rata tujuh hari sebesar tiga persen.

"Kita harus melawan gelombang kedua Covid-19," katanya.

Beberapa negara bagian dan kota AS memberlakukan serangkaian pembatasan baru, termasuk pengurungan rumah, penutupan tempat makan dalam ruangan, dan pembatasan pertemuan ketika kasus-kasus melonjak di seluruh negeri.

Eropa tetap menjadi kawasan yang paling terpukul, terhitung 46 persen kasus global baru dan 49 persen kematian pekan lalu, menurut Organisasi Kesehatan Dunia (WHO).

Sementara tingkat infeksi di Eropa telah melambat, WHO pada Rabu mengatakan tingkat kematian naik 18 persen minggu lalu dari minggu sebelumnya.

Angka tersebut menunjukkan satu-satunya wilayah di mana kasus dan kematian menurun minggu lalu adalah Asia Tenggara.

Di seluruh dunia, lebih dari 1,3 juta orang telah meninggal karena Covid-19 dan lebih dari 55 juta telah terinfeksi virus sejak pertama kali muncul di China akhir tahun lalu, menurut penghitungan dari sumber resmi yang dikumpulkan oleh AFP.

Di Swiss, salah satu negara yang paling parah terkena dampaknya di Eropa, Swiss Society for Intensive Care Medicine (SSMI) memperingatkan bahwa unit perawatan intensif "hampir semuanya penuh".

Lebih banyak tempat tidur telah ditambahkan, dan militer Swiss telah dipanggil untuk mendukung upaya-upaya di beberapa daerah.

Banyak negara Eropa yang menerapkan pembatasan ketat pada kehidupan sehari-hari sebagai upaya untuk menghentikan penyebaran virus.

Seorang juru bicara pemerintah Prancis mengatakan pihak berwenang tidak mungkin mencabut penguncian sebagian dalam waktu dekat, sementara pemerintah Portugal sedang mempersiapkan untuk memperpanjang tindakan dua minggu lagi.

Di Hongaria, keadaan darurat yang memungkinkan tindakan penguncian parsial kini diperpanjang hingga Februari.

Di Berlin, polisi menembakkan meriam air untuk membubarkan ribuan pengunjuk rasa yang berdemonstrasi menentang pembatasan yang diperketat.

Para pengunjuk rasa, yang menyamakan pembatasan dengan aturan era Nazi, menanggapi dengan meneriakkan "Malu! Malu!"

Protes itu terjadi sehari setelah bentrokan dengan polisi pada demonstrasi serupa di ibu kota Slovakia, Bratislava, yang dihadiri oleh ribuan pendukung sayap kanan.

Di Rusia, Presiden Vladimir Putin menyuarakan kewaspadaan atas meningkatnya tingkat kematian di negaranya, tetapi tidak menerapkan langkah-langkah ketat seperti yang terlihat di banyak negara Eropa.

Sementara itu, Presiden Iran Hassan Rouhani mengatakan dia akan memberlakukan "pembatasan berat" di banyak wilayah negaranya mulai Sabtu.

Ada berita yang lebih menggembirakan dari Belgia, yang telah memiliki salah satu tingkat kematian tertinggi di Eropa sejak dimulainya pandemi, di mana pihak berwenang mengatakan semi-lockdown selama sebulan mulai berhasil.

"Untuk pertama kalinya dalam beberapa minggu, atau bahkan selama beberapa bulan, semua indikator menuju ke arah yang benar, artinya semuanya turun: jumlah infeksi, rawat inap dan - untuk pertama kalinya - jumlah kematian," kata juru bicara Covid-19 Crisis Center Yves Van Laethem.

Meskipun tidak terlalu terpengaruh, bagian lain dunia terus merasakan dampak virus.

Australia Selatan mengumumkan penguncian "pemutus sirkuit" selama enam hari untuk hampir dua juta penduduknya pada Rabu guna menahan wabah yang mengakhiri rentetan infeksi selama berbulan-bulan.

Sekolah, toko, pub, pabrik, dan bahkan restoran untuk dibawa pulang disuruh tutup dan perintah tinggal di rumah dikeluarkan untuk penduduk.

Pfizer menawarkan sedikit kelegaan dengan mengatakan studi lengkap tentang vaksin eksperimental menunjukkan bahwa vaksin itu 95 persen efektif.

Pengumuman itu muncul setelah perusahaan AS lain yang terlibat dalam perlombaan vaksin, Moderna, pekan ini mengatakan bahwa kandidatnya sendiri efektif 94,5 persen.

Rusia juga telah mengumumkan vaksin yang diklaim efektif lebih dari 90 persen.

Pasar saham sebagian besar naik setelah berita dari Pfizer tetapi optimisme diredam oleh UE yang berjuang untuk mengadopsi anggaran 1,8 triliun euro dan rencana pemulihan virus corona, dengan Polandia dan Hongaria memveto persetujuan menjelang pertemuan puncak pada Kamis.

Dewan Kriket Inggris dan Wales mengatakan berharap penonton dapat kembali ke pertandingan saat mereka mengumumkan program lengkap untuk 2021 yang berpuncak dengan serangkaian lima uji coba di kandang sendiri hingga di India.